Image satellite de l’ouragan Michael à 10h, jeudi

Michael frappe le sud-est des États-Unis après avoir matraqué la Floride

PANAMA CITY, Floride - Le plus puissant ouragan à avoir matraqué l’enclave de la Floride depuis que des données sont compilées a fait au moins deux morts et laissé derrière lui des dommages d’une ampleur inimaginable.

Maintenant rétrogradé au rang de tempête tropicale, Michael a survolé jeudi la Géorgie pour atteindre les Carolines, une région qui ne s’est pas encore entièrement remise de l’impact de l’ouragan Florence.

Michael avait touché terre mercredi midi dans le nord-ouest de la Floride avec des vents de 250 kilomètres/heure. Il s’agit du troisième ouragan le plus puissant à avoir jamais frappé les États-Unis.

Même affaiblie, la tempête demeure capable de générer des vents violents et de déverser des pluies abondantes. Elle pourrait aussi donner naissance à des tornades.

Les deux victimes sont un homme qui a été écrasé par un arbre dans l’enclave floridienne et une fillette de 11 ans qui a été tuée par des débris emportés par le vent en Géorgie. Les secouristes redoubleront maintenant d’efforts pour fouiller les régions les plus durement touchées à la recherche de nouvelles victimes.

Plus de 900 000 clients sont privés d’électricité en Floride, en Alabama, en Géorgie et dans les Carolines.

En milieu de journée jeudi, Michael se trouvait à environ 60 kilomètres au sud de Charlotte, en Caroline du Sud, avec des vents de 85 kilomètres/heure. La tempête se déplaçait vers le nord-est à près de 40 kilomètres/heure. Elle pourrait déverser une vingtaine de centimètres de pluie sur les Carolines et la Virginie avant de finalement repartir en mer jeudi soir.

À Panama City, où Michael a touché terre, les dégâts sont si importants que les rues sont jonchées d’arbres déracinés et de poteaux électriques arrachés. Des toits ont été emportés et des maisons éventrées par des chutes d’arbres. La police de la Floride a fermé une section d’environ 130 kilomètres de l’autoroute 10 pour nettoyer les débris abandonnés par la tempête.

Un hélicoptère nolisé par la chaîne CNN a survolé jeudi la petite municipalité de Mexico Beach, qui ne compte qu’un millier d’habitants. Les images donnent une idée de l’ampleur des dégâts: des rangées entières de maisons ont été réduites en ruines, quand elles n’ont pas été carrément emportées par la tempête. Une vingtaine de survivants, qui avaient fait fi de l’ordre d’évacuation, ont été secourus par la Garde nationale.

La Garde côtière annonce de son côté avoir secouru au moins 27 personnes, dont neuf qui ont été extirpées par hélicoptère de la salle de bain de leur maison de Panama City, dont le toit avait arraché.

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Une église de Panama City endommagé par le passage de l’ouragan Michael, jeudi.