Les partisans du président turc Recep Tayyip Erdogan sont de moins en moins nombreux.

Le parti du président Erdogan encaisse un revers inédit

ISTANBUL — Le président turc Recep Tayyip Erdogan et son parti ont subi un cinglant camouflet aux élections locales de dimanche, perdant la capitale Ankara et risquant une défaite à Istanbul, le poumon économique du pays, selon les résultats partiels.

Ce scrutin était un test pour M. Erdogan qui a jeté toutes ses forces dans la bataille pour éviter un vote sanction contre son parti, l’AKP, alors que le pays traverse une tempête économique avec notamment une inflation et un chômage élevés.

D’après l’agence de presse étatique Anadolu, le candidat commun des partis d’opposition CHP (social-démocrate) et Iyi (droite), Mansur Yavas, a remporté Ankara avec 50,9 % des voix contre 47 % pour le candidat de l’AKP Mehmet Özhaseki, après dépouillement de 99 % des urnes.

Haranguant ses partisans dans la capitale, M. Yavas a proclamé sa victoire sans attendre la fin du dépouillement, saluant «une victoire de la démocratie».

Cette défaite dans la capitale politique du pays où il s’est fait construire un gigantesque palais présidentiel représente un revers inédit pour M. Erdogan, qui a remporté toutes les élections depuis l’arrivée au pouvoir de son parti, l’AKP, en 2002.

Comme Istanbul, Ankara était contrôlée depuis 25 ans par le parti de M. Erdogan et les formations islamistes qui l’ont précédé.

À Istanbul, cœur économique et démographique du pays, le candidat de M. Erdogan, l’ex-premier ministre Binali Yildirim, et son rival Ekrem Imamoglu ont tous les deux revendiqué la victoire, mais les résultats partiels les montraient au coude-à-coude après dépouillement de 98 % des bulletins.

Semblant envisager une possible défaite à Istanbul, M. Erdogan a déclaré que l’AKP contrôlerait de toute façon la majorité des districts de la ville même si l’opposition s’emparait de la municipalité.

«Faiblesses»

La perte d’Ankara «assène un coup énorme à Erdogan et son système hyperprésidentiel», a estimé Berk Esen, professeur associé à l’université Bilkent, à Ankara.

«Erdogan a pris un risque en transformant ce scrutin en une élection nationale et en faisant campagne pour des candidats impopulaires de l’AKP dans les villes importantes. Cette défaite va être considérée comme la sienne», a-t-il ajouté.

M. Erdogan a affirmé lors d’un discours à Ankara que l’AKP corrigerait ses «faiblesses» constatées lors de ces élections.

«Là où nous avons perdu, il va falloir accepter que nous n’avons pas été à la hauteur et accorder nos actions en conséquence», avait-il déclaré peu avant devant ses partisans à Istanbul.

Rappelant qu’aucune autre élection n’était prévue avant 2023, M. Erdogan a déclaré que la période qui s’ouvrait serait consacrée aux «réformes économiques» et au combat contre le «terrorisme».

Âgé de 65 ans, M. Erdogan aura tout donné pour tenter de convaincre les électeurs de voter pour son parti, tenant 102 rassemblements en 50 jours. Mais même si la coalition dirigée par l’AKP a obtenu plus de 51 % des voix au niveau national selon les résultats partiels, elle a perdu, outre Ankara, d’autres grandes villes comme Antalya et Adana, selon les résultats partiels.

«Survie de la nation»

Le président n’a pas hésité à affirmer que la «survie de la nation» était en jeu dans ce scrutin, mais pour beaucoup d’électeurs, le sujet de préoccupation numéro un était l’économie, alors que l’inflation d’environ 20 % a durement frappé les Turcs. «L’économie est catastrophique, l’économie est finie!», s’est ainsi lamenté Hüsnü Acar après avoir voté pour l’opposition dans le quartier de Beylikdüzü, à Istanbul.

Conscient du problème, M. Erdogan a demandé le mois dernier aux mairies d’Istanbul et d’Ankara d’ouvrir leurs propres étals de fruits et de légumes pour y vendre à prix cassés.