Le gouverneur du Missouri Eric Greitens

Le gouverneur du Missouri inculpé de chantage lié à une liaison extraconjugale

CHICAGO — Le gouverneur de l'État du Missouri a été arrêté jeudi, accusé d'avoir fait chanter une femme avec laquelle il avait reconnu en 2015 avoir entretenu une relation extraconjugale.

Eric Greitens, 43 ans, a été arrêté et placé en détention jeudi, d'après le journal local St Louis Post-Dispatch, après la décision d'un grand jury de le mettre en accusation.

Il a été remis en liberté un peu plus tard, sans versement de caution. Une audience pénale est prévue le 16 mars.

M. Greitens avait reconnu cette liaison avant même de prendre ses fonctions de gouverneur.

Mais il a nié avoir pris une photo de la femme — qui n'est pas identifiée — alors qu'elle était attachée et partiellement dénudée, et ensuite de l'avoir menacée de rendre le cliché public si leur liaison était révélée, d'après le journal.

L'inculpation semble corroborer une partie de ces accusations, le mettant en cause pour avoir «sciemment photographié» cette femme «dans un état de nudité partielle ou intégrale à son insu ou sans son consentement».

«L'accusé a ensuite transféré la photographie [...] d'une façon qui a permis d'accéder à l'image avec un ordinateur», selon le document de justice.

Le fait que le cliché ait été transféré transforme l'infraction en crime au lieu d'être un délit mineur, d'après le New York Times.

Lors d'une interview sur une chaine locale de télévision, le gouverneur avait affirmé qu'il ne démissionnerait pas et avait nié toute accusation de chantage.

«Il n'y a eu aucun chantage. Il n'y a eu aucune violence. Mon erreur a été de m'engager dans une relation consentie avec une femme qui n'était pas mon épouse», avait-il dit à KTVI.

Son avocat a qualifié l'inculpation d'«injustifiée et sans fondement», faisant part de son intention de déposer un recours pour demander un rejet des poursuites, selon le Post-Dispatch.