Le campement confectionné avec des palettes de bois, des bâches en plastique et autres déchets, disposait de peu de nourriture et d’eau. Ses occupants n’avaient pas de chaussures et étaient vêtus de guenilles.

Le corps d’un enfant retrouvé dans un campement de fortune au Nouveau-Mexique

LOS ANGELES — Le corps d’un garçonnet de 4 ans a été retrouvé dans un campement de fortune au Nouveau-Mexique, où onze enfants vivaient dans de très mauvaises conditions, a indiqué la police.

Deux hommes avaient été arrêtés vendredi dans le cadre d’une opération de recherche qui durait depuis plusieurs mois pour retrouver un enfant, a relevé le bureau du shérif du comté de Taos.

«Nous avons découvert la dépouille hier le jour du quatrième anniversaire d’Abdul», a déclaré mardi le shérif Jerry Hogrefe.

L’enquête des forces de l’ordre avait débuté en décembre 2017 dans le comté de Jonesboro, en Géorgie, où Siraj Wahhaj était soupçonné d’avoir enlevé son fils Abdul-Ghani.

La mère avait affirmé à la police que l’enfant — qui souffrait d’épilepsie ainsi que de problèmes cognitifs et de développement — était allé au parc avec son père, mais qu’ils n’étaient jamais revenus.

Le shérif Hogrefe avait obtenu le 2 août un mandat de perquisition pour un «campement de fortune entouré de pneus et d’un chemin de terre» où le père de 39 ans était censé se cacher en compagnie d’un autre homme, identifié comme Lucas Morten.

Le campement de fortune était situé au milieu du désert du Nouveau-Mexique.

Lors de l’opération policière menée le lendemain, les deux hommes ont été découverts à proximité, au milieu des buissons du désert du Nouveau-Mexique, avec un fusil semi-automatique AR-15, cinq chargeurs de 30 balles pleins et quatre pistolets chargés.

M. Morten a été inculpé pour avoir hébergé un fugitif et Siraj Wahhaj a été placé en détention en vertu du mandat d’arrêt émis en Géorgie pour enlèvement d’enfant.

Trois femmes considérées comme étant les mères des onze enfants âgés de un à 15 ans — tous pris en charge par les autorités — ont également été arrêtées, puis libérées en attendant la suite de l’enquête.

Mais Abdul n’a pas été retrouvé à cette occasion. Après l’interrogatoire des suspects vendredi et samedi, les policiers sont retournés sur place. Et ils ont retrouvé ses restes.

Sa mère avait expliqué aux autorités que le père souhaitait exorciser son fils, dont il pensait que les problèmes de santé étaient dus à un démon.

Le campement confectionné avec des palettes de bois, des bâches en plastique et autres déchets, disposait de peu de nourriture et d’eau. Ses occupants n’avaient pas de chaussures et étaient vêtus de guenilles.