Kim Jong-un a qualifié ce test d’«événement d’une très grande importance pour accroître la puissance de combat de l’Armée populaire» nord-coréenne.

Kim Jong-un supervise l’essai d’une nouvelle «arme tactique»

SÉOUL — Le leader nord-coréen Kim Jong-un a supervisé l’essai d’une nouvelle «arme tactique guidée», ont annoncé jeudi les médias d’État nord-coréens, alors que les doutes s’accumulent quant à l’avenir du processus de dénucléarisation de Pyongyang.

Cet essai a permis de vérifier le fonctionnement du «système particulier de guidage en vol et le chargement d’une puissante ogive», a affirmé l’agence officielle KCNA sans plus de détails sur la nature de l’arme en question.

Kim Jong-un a qualifié ce test d’«événement d’une très grande importance pour accroître la puissance de combat de l’Armée populaire» nord-coréenne, selon la même source.

Le leader a lui-même «guidé l’essai de tir» qui a été dirigé sur plusieurs cibles, a ajouté l’agence officielle.

C’est la deuxième fois que la Corée du Nord affirme avoir procédé à un essai d’arme depuis le début, en 2018, de ses négociations avec les États-Unis sur ses programmes de missiles balistiques et d’armement nucléaire.

Missile de type inconnu

Pyongyang avait déjà annoncé, en novembre dernier, avoir testé «une nouvelle arme tactique de haute technologie» dont elle n’avait pas précisé la nature. On ignore s’il s’agit de la même arme que celle du nouvel essai rendu public jeudi.

«La description de ce qui a été testé fait penser à un missile, mais il peut s’agir de n’importe quoi, depuis un petit missile antichar téléguidé jusqu’à un missile sol-air, en passant par un système de roquettes d’artillerie», a estimé Ankit Panda, analyste spécialisé dans les questions nord-coréennes.

L’utilisation par KCNA du terme «tactique» suggère que ces essais n’ont impliqué aucun missile balistique de longue de portée ni aucun dispositif nucléaire.

«Kim tente de faire savoir au gouvernement de Trump que son potentiel militaire grandit jour après jour», a expliqué l’analyste Jarry Kazianis, du Center for the National Interest.

Message à Washington

«Son régime commence à se sentir frustré par le manque de souplesse de Washington dans les récentes négociations», a-t-il ajouté.

Le professeur d’études nord-coréennes Koh Yu-hwan, de l’Université Dongguk en Corée du Sud, a estimé lui aussi que ce nouvel essai était un message adressé aux États-Unis pour montrer le mécontentement de Pyongyang face à l’enlisement des pourparlers.

L’annonce du nouvel essai intervient alors que le Center for Strategic and International Studies (CSIS), un centre de recherches américain, a fait état d’un regain d’activité à Yongbyon, le principal site nucléaire nord-coréen, signe d’une possible reprise par Pyongyang de son programme d’armement atomique après l’échec en février du sommet entre Kim Jong-un et le président américain Donald Trump.