Bernie Sanders et Joe Biden lors d'un débat démocrate.

Joe Biden récolte bien moins de fonds que son rival Sanders

WASHINGTON — Joe Biden, le favori de la primaire démocrate pour la présidentielle américaine de 2020, a annoncé jeudi avoir levé 15,2 millions de dollars au troisième trimestre, soit bien moins que son rival progressiste Bernie Sanders et le jeune maire centriste Pete Buttigieg.

Ces chiffres tombent alors que l'ancien vice-président de Barack Obama a vu sa large avance dans les sondages se réduire ces dernières semaines, la sénatrice progressiste Elizabeth Warren l'ayant même dépassé récemment dans plusieurs enquêtes.

Cette dernière n'a pas encore publié le montant des dons versés à sa campagne entre juillet et septembre.

Toujours premier dans la moyenne des sondages établie par le site RealClearPolitics, le modéré Joe Biden, 77 ans, (26,2%) a levé 36,7 millions depuis son entrée relativement tardive dans la campagne, en avril, a annoncé son équipe.

Soit des montants bien moins importants que le pactole de 25,3 millions récoltés au troisième trimestre par le sénateur indépendant Bernie Sanders, troisième dans la moyenne des sondages (16,8%), avec un total de 61,5 millions depuis son entrée dans la primaire démocrate en février.

Joe Biden est depuis des jours sous le feu des attaques de Donald Trump, qui l'accuse, sans preuve, d'être «corrompu». Mais leur impact sur les comptes du démocrate n'est pas évident puisque l'explosive affaire ukrainienne, qui a précipité l'ouverture d'une enquête en vue d'une procédure de destitution contre M. Trump, n'a éclaté qu'à la fin septembre.

Opéré mercredi à cause d'une artère obstruée, M. Sanders, 78 ans, se remettait bien jeudi, selon son épouse.

En pleine ascension depuis le début de l'été, Elizabeth Warren arrive en deuxième place des sondages (24%).

Les candidats n'ont pas obligation de révéler leurs comptes du troisième trimestre jusqu'à leur publication le 15 octobre. Mais ils s'empressent souvent de le faire dès leur clôture quand ils en sont satisfaits.

Ce fut le cas du jeune maire de South Bend, dans l'Indiana, Pete Buttigieg, qui a dévoilé ses comptes comme M. Sanders le 1er octobre et a récolté 19,1 millions de dollars au troisième trimestre. M. Buttigieg, 37 ans, stagne autour de 5% dans les sondages, en quatrième position.

Le vainqueur de la primaire démocrate, élu l'an prochain, affrontera le républicain Donald Trump lors de la présidentielle de novembre 2020.