Bill Barr avait reçu le rapport d’enquête de M. Mueller dès fin mars — avant le Congrès et le grand public — et en avait publié un résumé le 24 mars.

Enquête russe : le bras de fer se durcit entre le gouvernement et les démocrates

WASHINGTON — Les démocrates américains ont accusé jeudi le ministre de la Justice Bill Barr d’avoir menti au Congrès à propos de l’explosif rapport d’enquête sur l’affaire russe, le menaçant en outre de sanctions pour avoir refusé d’assister à une audition parlementaire.

Dans une nouvelle escalade, les démocrates ont affirmé que Bill Barr avait «menti au Congrès» à propos de ses échanges avec Robert Mueller, le procureur spécial en charge de l’enquête sur les ingérences russes dans la présidentielle de 2016 et les soupçons de collusion entre Donald Trump et Moscou.

Ils se fondent sur des déclarations publiques du ministre.

Bill Barr avait reçu le rapport d’enquête de M. Mueller dès fin mars — avant le Congrès et le grand public — et en avait publié un résumé le 24 mars.

Il y affirmait que le rapport exonérait Donald Trump et son équipe de tous les soupçons de collusion avec la Russie.

Mais dans un autre volet, sur les soupçons d’entrave à la justice, Bill Barr citait Robert Mueller — «si ce rapport ne conclut pas que le président a commis un délit, il ne l’exonère pas non plus» — avant de conclure qu’il n’y avait pas matière à poursuivre le président.

Le 10 avril, un sénateur démocrate, Chris Van Hollen, avait demandé à Bill Barr lors d’une audition publique si le procureur spécial soutenait ces conclusions.

«Je ne sais pas si Mueller a soutenu mes conclusions», avait répondu Bill Barr devant les caméras.

Or dans une lettre adressée le 27 mars à Bill Barr, et dévoilée en début de semaine, Robert Mueller se plaignait de la manière dont ses conclusions avaient été présentées par son ministère.

Bill Barr a «menti au Congrès», ce qui est «un délit», a asséné la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, en conférence de presse.

Plus tôt, Bill Barr ne s’était pas rendu à une audition sur sa gestion du rapport Mueller, convoquée par la commission judiciaire de la Chambre.

Devant une chaise vide au nom de «Wiliam Barr», le chef démocrate de la commission, Jerry Nadler, a accusé l’administration Trump de vouloir, en ignorant les convocations et injonctions parlementaires, empêcher le Congrès de jouer son rôle de contre-pouvoir.