Samedi, Donald Trump, grand allié de l’Arabie saoudite, a pour la première fois estimé possible l’implication de Ryad dans la disparition de M. Khashoggi, entré le 2 octobre dans le consulat de son pays à Istanbul pour ne plus réapparaître depuis.

Disparition de Khashoggi: Ryad rejette les menaces de sanctions

DUBAï - L’Arabie saoudite a promis dimanche de riposter à d’éventuelles sanctions après la menace de «châtiment sévère» proférée par le président américain Donald Trump, en cas d’implication avérée de Ryad dans la disparition du journaliste saoudien Jamal Khashoggi.

Cette disparition au retentissement planétaire pourrait avoir un impact significatif sur le programme de réformes, surtout économiques, mises en avant par le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane. Dimanche, la Bourse de Ryad a accusé une baisse de plus de 7%, sa plus grave dégringolade en trois ans, avant de clôturer à -3,5%.

Samedi, Donald Trump, grand allié de l’Arabie saoudite, a pour la première fois estimé possible l’implication de Ryad dans la disparition de M. Khashoggi, entré le 2 octobre dans le consulat de son pays à Istanbul pour ne plus réapparaître depuis.

Si Ryad est responsable, il y aura «un châtiment sévère», a-t-il averti.

Son conseiller économique, Larry Kudlow, a souligné que le président américain était «très, très sérieux». «Croyez-le sur parole, si les Saoudiens sont impliqués, si Khashoggi a été tué ou blessé ou qu’importe, les conséquences seront néfastes».

Ryad dément catégoriquement toute implication dans l’éventuel meurtre du journaliste, un critique du prince héritier Mohammed ben Salmane, qui collaborait notamment avec le Washington Post et était exilé aux États-Unis depuis 2017.

«Nous rejetons entièrement toute menace ou tentative d’affaiblir (le royaume), que ce soit via des menaces d’imposer des sanctions économiques ou l’usage de pression politique», a indiqué un haut responsable saoudien non identifié, cité par l’agence de presse saoudienne SPA.

Entretien Salmane/Erdogan

Si des sanctions sont appliquées, le royaume répondra avec «de plus grandes» sanctions, a averti le responsable. «L’économie du royaume a un rôle vital (...) pour l’économie mondiale».

L’ambassade d’Arabie saoudite à Washington a, elle, publié un communiqué pour souligner que le royaume «exprime sa reconnaissance à tous ceux qui s’abstiennent de tirer une conclusion hâtive sur l’enquête en cours, y compris l’administration américaine».

Dimanche, le roi Salmane d’Arabie saoudite a affirmé la «solidité» des relations avec la Turquie, lors d’un entretien téléphonique avec le président turc Recep Tayyip Erdogan, ont indiqué les Affaires étrangères saoudiennes sur Twitter.

«Personne ne peut porter atteinte à la solidité des relations avec la Turquie soeur», a dit le roi, en remerciant M. Erdogan «de l’accueil favorable réservé à la proposition saoudienne de mettre sur pied une équipe de travail conjointe pour examiner l’affaire de la disparition du citoyen saoudien Jamal Khashoggi».

Une délégation saoudienne devait s’entretenir à Ankara avec des responsables turcs dans le cadre de l’enquête, mais rien n’a filtré à ce sujet. Samedi, Ankara a reproché à Ryad de ne pas coopérer et de ne pas laisser les enquêteurs accéder au consulat à Istanbul.

Des responsables turcs avaient affirmé auparavant que le journaliste avait été assassiné dans le consulat par des agents saoudiens. Ryad affirme qu’il a quitté le bâtiment.

Paris, Londres et Berlin ont demandé une «enquête crédible». «Défendre la liberté d’expression et une presse libre, et assurer la protection des journalistes sont des priorités essentielles pour l’Allemagne, le Royaume-Uni et la France», ont déclaré dans un communiqué commun les chefs de la diplomatie des trois pays.

Investisseurs échaudés

Depuis mercredi, la Bourse de Ryad a perdu un total de 50 milliards de dollars de capitalisation. Dimanche, elle a fortement dévissé, les investisseurs saoudiens réagissant principalement aux propos de M. Trump.

Alors que les investisseurs s’enthousiasmaient encore il y a quelques semaines des pharaoniques projets économiques du prince héritier, l’affaire Khashoggi semble en avoir refroidi certains.

Le milliardaire britannique Richard Branson a annoncé geler plusieurs projets dans le royaume. Et des partenaires prestigieux ont annoncé ne plus participer au «Davos du désert», la deuxième édition de la conférence «Future Investment Initiative», prévue du 23 au 25 octobre à Ryad.

Cher au prince héritier, l’événement est boudé par des médias, comme le Financial Times, The New York Times et The Economist, mais aussi le patron d’Uber.

Pour beaucoup de multinationales, aller à cette conférence comprend des risques en termes de réputation «qui l’emportent sur les profits qu’elles auraient pu tirer de l’économie saoudienne», selon Michael Stephens, du centre de réflexion londonien Royal United Services Institute.

«Le fait que des participants de premier plan se retirent a aussi eu un impact négatif sur l’attitude des investisseurs», a ajouté l’analyste Mohammed Zidan.

Selon le cabinet d’analyses Eurasia, Ryad est désormais confronté à «une grave crise de relations publiques» et s’apprête à «se rendre compte qu’il va être particulièrement difficile de contenir la crise qui émerge».