Les équipes d'urgence travaillent pour aider les nombreuses victimes.

Des dizaines de morts après un tsunami en Indonésie

PALU — Des dizaines de personnes ont été tuées en Indonésie par le puissant séisme et le tsunami qui ont frappé l’île des Célèbes vendredi, a constaté samedi un photographe de l’AFP.

Alors que les autorités indonésiennes n’avaient pas fourni de bilan, les images venues de la ville de Palu (350 000 habitants) montraient des corps allongés près de la côte.

Le séisme a atteint une magnitude de 7,5, selon l’institut géologique américain (USGS). C’est plus que la série de tremblements de terre meurtrière connue par l’Indonésie en août, qui avait fait plus de 500 morts et environ 1500 blessés sur l’île de Lombok, voisine de Bali.

«Le tsunami s’est produit à 18h22 locale (...) avec une hauteur maximale de 1,5 m sur la côte proche de Palu», a déclaré présidente de l’agence nationale de géophysique, Dwikorita Karnawati.

Ensuite «c’est un véritable tsunami qui a frappé Palu», a ajouté Rahmat Triyono, responsable du centre pour les tremblements de terre et tsunamis à l’agence, sur la chaîne de télévision Kompas.

La panique a poussé les habitants à fuir vers les hauteurs de la ville, selon des images des télévisions locales.

Les dégâts sont importants. Des images diffusées par l’agence montrent un centre commercial très endommagé à Palu, avec au moins un étage effondré. D’autres photos témoignent des bâtiments très abîmés, et des routes et des trottoirs fissurés.

Des victimes sont alignées en attendant de pouvoir disposer convenablement des corps.

Panique et fuite

«Nous avons reçu des indications selon lesquelles plusieurs bâtiments ont été détruits dans le tremblement de terre», a indiqué le porte-parole de l’agence de gestion des catastrophes indonésienne Sutopo Purwo Nugroho. «Les habitants ont paniqué et se sont enfuis de leurs maisons».

L’épicentre se situe à 78 kilomètres au nord de Palu, capitale de la province du centre des Célèbes. Le séisme a été ressenti jusque dans le sud à Makassar, la capitale de l’île. La terre a aussi tremblé sur l’île voisine de Kalimantan, à Samarinda, de l’autre côté du détroit de Makassar.

L’Indonésie, un archipel de 17 000 îles et îlots qui s’est formé par la convergence de trois grandes plaques tectoniques (indo-pacifique, australienne, eurasienne), se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, une zone de forte activité sismique.

Le 26 décembre 2004, l’Indonésie avait été frappée par une série de séismes dévastateurs, dont l’un de magnitude 9,1 sur l’île de Sumatra. Ce tremblement de terre a créé un tsunami qui a tué 220 000 personnes dans la région, dont 168 000 rien qu’en Indonésie.

En 2006, près de 6000 personnes avaient péri dans un séisme sur l’île de Java. Le tremblement de terre de magnitude 6,3 (d’après l’USGS) s’était produit dans une zone peuplée au sud de la grande ville universitaire de Yogyakarta.