Parmi les victimes de l'attaque à l'ambulance piégée, notamment des enfants en bas âge.

Carnage à Kaboul

KABOUL — L’explosion d’une ambulance piégée samedi dans le centre de Kaboul, revendiquée par les talibans, a fait 103 morts et 235 blessés, semant terreur et désolation dans l’un des quartiers les plus animés de la capitale afghane.

Le bilan de l’attentat à l’ambulance piégée, samedi au centre de Kaboul, atteint désormais 103 morts et 235 blessés et beaucoup de policiers se trouvent parmi les victimes, a annoncé dimanche le ministre de l’Intérieur Wais Barmak.

«Malheureusement de nombreux blessés sont décédés depuis leur transfert à l’hôpital et le nombre de martyrs atteint désormais 103 morts et 235 blessés», a déclaré M. Barmak lors d’une conférence de presse.

Selon M. Barmak, qui n’en pas précisé le nombre total, «nous avons également perdu un grand nombre de policiers: cinq d’entre eux sont morts à un seul  barrage et trente blessés, a-t-il dit.

La rue où s’est produite l’explosion de l’ambulance est l’une des plus gardées de Kaboul en raison de nombreuses institutions et représentations étrangères qui y siègent mais abrite aussi des bureaux du ministère de l’Intérieur et le siège de la Police.

Selon le ministre, «des images aériennes montrent que deux ambulances se sont présentées, la première a été vérifiée par la police au premier barrage: on voit le policier parler au conducteur avant de le laisser passer ainsi que la deuxième ambulance, dont il a pensé qu’elle accompagnait la première».

«Les deux ambulances sont allées se garer sur le parking de l’hôpital avant d’en ressortir quelque 20 minutes plus tard, de se diriger vers le deuxième barrage qui les a arrêtées. C’est là que l’explosion s’est produite» a-t-il raconté.

L’hôpital se trouve entre les deux checkpoints, le second gardant l’accès à l’Union européenne et aux ambassades d’Inde et de Suède notamment.

Le ministre n’a pas précisé d’où provenaient ces images, seulement indiqué qu’elles n’avaient pas de son.

Cet attentat, l’un des pires à frapper Kaboul ces dernières années, est le troisième en une semaine dans le pays après l’attaque de l’hôtel Intercontinental le 20 janvier et celle de l’ONG Save The children à Jalalabad (est), mercredi.

Le niveau d’alerte en vigueur depuis une dizaine de jours reste maximal, selon une source de sécurité occidentale.

Les étrangers et les lieux qu’ils fréquentent sont particulièrement visés par les menaces.

Le bilan du massacre a été fourni à l’AFP par le porte-parole du ministère de la Santé Waheed Majroh, cinq heures après l’attaque, qui laisse la ville groggy.

Dans un communiqué, la présidence afghane a dénoncé «un crime contre l’humanité».

«C’est un massacre», a réagi sur Twitter Dejan Panic, le coordinateur de l’ONG italienne Emergency, accompagnant son message de photos sur lesquelles on peut voir les très nombreuses victimes allongées dans les couloirs, sous les préaux et sur les pelouses de l’établissement que gère cette ONG italienne.

Selon le ministère afghan de l’Intérieur, «quatre suspects ont été arrêtés dans l’enquête» sur cet attentat, le plus meurtrier depuis l’explosion d’un camion piégé dans la zone diplomatique le 31 mai (150 morts, 400 blessés).

Débordés, les hôpitaux renvoient les patients d’un établissement à l’autre. Celui d’Emergency, qui a annoncé traiter 163 blessés - comptabilisés dans le bilan officiel - est contraint de les installer sur des matelas à même le sol.

L’attentat a été revendiqué par le porte-parole des talibans Zabihullah Mujahid sur WhatsApp : «un martyr a fait sauter sa voiture piégée près du ministère de l’Intérieur où se trouvaient d’importantes forces de police», a-t-il annoncé.

«Le kamikaze a utilisé une ambulance pour passer les barrages», a expliqué Nasrat Rahimi, un porte-parole du ministère de l’Intérieur. «L’ambulance était garée sur le parking de l’hôpital Jamuriate; elle a voulu franchir les barrages pour avancer vers le ministère de l’Intérieur, le Haut Conseil de la Paix, mais le kamikaze a été repéré par la police et s’est fait sauter avant d’atteindre ses cibles».

Les soupçons du gouvernement se portent sur le réseau terroriste Haqqani, proche des talibans et installé à la frontière pakistanaise, a-t-il ajouté.

L’explosion, de très forte intensité, a littéralement secoué la capitale. Les bâtiments de «Chicken Street», la rue des antiquaires proche, ont vu leurs vitres voler en éclats comme ceux de tous les quartiers à plusieurs centaines de mètres à la ronde.

Mares de sang

Un photographe de l’AFP qui s’est rendu sur place a pu voir un très grand nombre de corps de victimes ensanglantées, «morts et blessés», sur les trottoirs, certains appelant à l’aide, que les riverains aidaient à évacuer.

De très nombreuses victimes, hommes, femmes, enfants, acheminées dans l’hôpital Jamuriate, étaient traitées dans les couloirs submergés.

«J’ai vu des mares de sang», a confirmé un témoin qui s’était évanoui sous la puissance du souffle, au milieu des débris jonchant la chaussée.

Emergency, spécialisée en chirurgie de guerre, a fait savoir qu’elle ne pouvait accueillir dans son établissement davantage de patients.

«A l’hôpital Jamuriate, on nous a dit que c’était plein de morts et de blessés, ils nous ont renvoyés sur Emergency. Mais ici aussi ils sont débordés, ils n’ont plus de place. Ils demandent aux gens qui ne sont pas en danger de mort de trouver un autre hôpital», a raconté à la télévision Ariana News un homme qui amenait son frère blessé et a perdu son ami boulanger.

Un homme transporte sur son dos une victime à l'écart du lieu de l'explosion.

Menace d’effondrement

La panique était totale. Un immeuble voisin de l’hôpital Jamuriate, haut de quelques étages et profondément lézardé, menaçait de s’effondrer, selon le photographe, et les médecins ont demandé aux civils d’aider à évacuer les blessés qui risqueraient d’être ensevelis.

L’attentat a eu lieu devant l’un des barrages protégeant l’accès à une avenue qui conduit à plusieurs institutions : des bureaux du ministère de l’Intérieur, le siège de la police, la délégation de l’Union européenne et le lycée pour filles Malalai.

Le Haut Conseil de la Paix, chargé des négociations - bloquées - avec les talibans, estimait avoir été la cible privilégiée. «Ils ont visé notre barrage. C’était énorme, toutes nos vitres sont soufflées», a dit à l’AFP un de ses membres, Hassina Safi.

Les membres de la délégation européenne ont été rapidement mis en sécurité dans leur pièce sécurisée, a déclaré l’un d’eux à l’AFP.

Le scénario de l’ambulance est l’un des plus redoutés. Cependant, un journaliste de l’AFP passé par cette rue une heure auparavant avait constaté que les ambulances qui se dirigeaient vers l’hôpital Jamuriate étaient systématiquement arrêtées aux barrages et contrôlées une par une, «le chauffeur attendant à côté».

Le niveau d’alerte est extrême en ce moment à Kaboul, particulièrement dans le centre et le quartier diplomatique dont la plupart des ambassades et institutions étrangères ont été placées en «lock down» (sorties interdites).

Cet attentat est le troisième à frapper l’Afghanistan en une semaine, après l’attaque le samedi 20 janvier de l’hôtel Intercontinental de Kaboul, revendiquée par les talibans, et celle mercredi des locaux de Save the Children à Jalalabad (est), revendiquée par le groupe Etat islamique.

Pour la cheffe de la diplomatie de l’UE Federica Mogherini, de «tels actes sont dirigés contre le peuple de l’Afghanistan, contre la réconciliation et contre la paix». «En tant qu’Union européenne, nous avons toujours oeuvré et nous allons continuer à travailler avec le peuple d’Afghanistan, avec son gouvernement, pour parvenir à la paix», a-t-elle assuré dans un communiqué.

De son côté, la France a condamné l’attaque, présenté ses condoléances aux victimes et annoncé que ce samedi soir, à minuit, la Tour Eiffel serait éteinte en hommage aux victimes.

Trump appelle à une «action décisive» contre les talibans

Le président américain Donald Trump a appelé samedi à une «action décisive» contre les talibans, qui ont revendiqué l'attentat.

«Je condamne le méprisable attentat à la voiture piégée perpétré à Kaboul aujourd’hui, qui a tué des dizaines de civils innocents et en a blessés des centaines», a déclaré M. Trump dans un communiqué. «Maintenant, tous les pays doivent mener une action décisive contre les talibans et les infrastructures qui les soutiennent».