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Le président Joe Biden accompagné de sa vice-présidente Kamala Harris et du Dr. Anthony Fauci
Le président Joe Biden accompagné de sa vice-présidente Kamala Harris et du Dr. Anthony Fauci

Masques, quarantaines: Biden promet la mobilisation maximale face à la COVID

Charlotte Plantive
Agence France-Presse
Jerome Cartillier
Agence France-Presse
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WASHINGTON — Le président des États-Unis, Joe Biden, a promis jeudi une mobilisation comme «en temps de guerre» face à la COVID-19, annonçant des restrictions pour les voyageurs et dénonçant le «terrible échec» de la distribution des vaccins.

«Notre stratégie se fonde sur la science, pas sur la politique, sur la vérité, pas sur le déni», a lancé M. Biden, désireux, au lendemain de sa prise de fonction, de marquer le contraste avec Donald Trump au moment où le cap des 400 000 morts venait d’être franchi.

Test et quarantaine obligatoires

En signant une série de dix décrets, il a annoncé que toute personne arrivant par avion aux États-Unis depuis un autre pays devrait présenter un test négatif à son arrivée et « observer une quarantaine ».

Interrogé sur le fait de savoir si son objectif affiché de 100 millions de vaccinations en 100 jours ne manquait pas d’ambition, il a vivement réagi : «Quand je l’ai annoncé, vous avez tous dit que ce ne serait pas possible», a-t-il lancé. «Allons, vous n’êtes pas sérieux !», a-t-il ajouté.

S’engageant à donner toujours la parole aux scientifiques, en particulier à l’immunologue Anthony Fauci, il a promis aux Américains la transparence sur « les bonnes et les mauvaises nouvelles », jugeant indispensable de « restaurer la confiance » après les atermoiements de son prédécesseur.

Le Dr Fauci soulagé

Le Dr Fauci, qui a également travaillé avec l’équipe de Donald Trump, n’a pas caché son soulagement lors d’une intervention quelques minutes plus tard dans la salle de presse.

«L’idée de pouvoir venir ici parler de ce que l’on connaît, des preuves, de la science, donne le sentiment d’une forme de libération», précise l’immunologue Anthony Fauci

Il a ajouté s’être trouvé dans des situations «inconfortables» avec le précédent président.

M. Fauci a confié jeudi être soulagé de ne plus avoir à contredire Donald Trump, reconnaissant s’être trouvé dans des situations «inconfortables» avec le précédent président.

«Certains propos me mettaient mal à l’aise parce qu’ils n’étaient pas fondés sur la science», a-t-il reconnu, évoquant notamment le soutien affiché par l’ancien président à la très controversée hydroxychloroquine, un médicament antipaludéen qui s’est avéré n’avoir aucune efficacité contre le virus.

La nouvelle administration américaine, prenant le contre-pied de Donald Trump, a remercié jeudi l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour son rôle de chef de file dans la lutte planétaire contre la pandémie, et l’a assurée de son soutien financier.

Soutien à l’OMS

Les États-Unis, qui ont annoncé mercredi leur retour à l’OMS, ont «l’intention de remplir leurs obligations financières envers l’organisation», a déclaré le Dr Fauci.

Le 46e président américain a également signé un décret pour rendre obligatoire, dans les bâtiments fédéraux, le port du masque que son prédécesseur n’avait appuyé qu’à reculons.

Dans un discours d’investiture au ton grave, Joe Biden avait prévenu mercredi que la COVID-19 s’apprêtait à connaître sa «phase la plus dure et la plus mortelle» et appelé les Américains à «laisser de côté la politique» pour affronter ensemble ce «sombre hiver».

Ce vétéran de la politique américaine, âgé de 78 ans, espère désormais convaincre les élus républicains du Congrès d’adopter un plan de relance de 1900 milliards de dollars destiné à amortir les effets dévastateurs de la pandémie sur l’économie.

Chèques aux familles, fonds pour rouvrir les écoles, argent pour accélérer tests et vaccination, aides aux petites entreprises ou encore assistance alimentaire renforcée : les mesures doivent empêcher le pays de s’enfoncer encore dans la crise.

Première confirmation

Joe Biden, qui a amorcé parallèlement un virage à 180 degrés en matière de politique migratoire, compte également sur ces élus pour adopter une vaste réforme dans ce domaine qui fut au cœur de la politique de son prédécesseur.

Après avoir annulé dès mercredi un décret qui interdisait aux ressortissants de pays en majorité musulmans d’entrer aux États-Unis, et avoir suspendu la construction d’un mur à la frontière avec le Mexique, il a transmis au Congrès un projet de loi migratoire.

Celui-ci prévoit un «chemin vers la naturalisation» des étrangers en situation irrégulière, selon des conditions et des durées variables. Plus de dix millions de sans-papiers vivent aux États-Unis et pourraient être concernés.

Le chef des républicains au Sénat, Mitch McConnell, qui fut un allié solide de Donald Trump jusqu’à récemment, a promis de travailler avec Joe Biden «chaque fois que cela sera possible».

Dès mercredi soir, la chambre haute a confirmé à une très large majorité la nomination de l’ancienne numéro 2 de la CIA, Avril Haines, comme directrice du renseignement.

D’autres confirmations pourraient suivre prochainement, dont celle d’Antony Blinken à la tête de la diplomatie américaine.

Sur le plan diplomatique, justement, certains alliés et partenaires des États-Unis se sont déjà réjouis de l’arrivée du nouveau président, à l’instar d’Angela Merkel qui a assuré jeudi disposer d’un « éventail d’accords beaucoup plus large » avec Joe Biden qu’avec Donald Trump, malgré des points de friction persistants, notamment sur le projet controversé de gazoduc russe Nord Stream 2.

Le premier ministre du Canada, Justin Trudeau, sera le premier dirigeant étranger à échanger vendredi avec Joe Biden. La discussion devrait porter notamment sur le projet d’oléoduc Keystone, soutenu par le Canada, mais auquel Joe Biden avait promis de mettre un terme pendant sa campagne.