Les fondateurs de Sherweb Matthew et Peter Cassar ont confié que pour durer en affaires, il fallait s'entourer de la meilleure équipe, toujours se réinventer et rester à la fine pointe. On les reconnaît avec l'animateur de la soirée Michel Poulin.

L'Estrie salue ses gens d'affaires

La fibre entrepreneuriale de Sherbrooke s'est massée au Théâtre Granada vendredi soir à l'occasion du 30e Gala reconnaissance Estrie 2016 organisé par la Chambre de commerce de Sherbrooke.
Pour cette édition anniversaire, qui se déroulait sous le thème « Élan vers le futur », le jury a tenu à souligner le chemin parcouru en couronnant 30 entreprises, une par année, parmi les 140 lauréates de la période de 1986 à 2015. Les gagnants étaient jugés entre autres sur leur implication sociale, leur croissance, leur innovation et leur esprit entrepreneurial.
Comme chaque année, le clou de la soirée a néanmoins été la traditionnelle nomination du Grand Estrien et c'est Roger Noël, homme d'affaire et ancien doyen de la faculté d'administration de l'Université de Sherbrooke, qui a reçu le prestigieux titre.
Accompagné sur scène par sa femme et ses deux filles - son point d'équilibre, a-t-il confié -, M. Noël a exprimé toute sa fierté de recevoir pareil honneur, même s'il a raconté avoir d'abord été très surpris quand le Grand Estrien 2015 Jocelyn Thibault, copropriétaire du Phoenix de Sherbrooke, l'a appelé pour lui communiquer l'heureuse nouvelle!
Parmi les 30 autres lauréats, le Spa Eastman affichait une aussi grande fierté, lui qui peut se vanter d'être le plus vieux établissement du genre au Canada puisqu'il a été fondé en 1977.
« Dans les années 60, j'ai fait une cure. J'ai découvert que l'alimentation pouvait avoir un impact majeur sur comment on se sent et en même temps je découvrais le yoga et la méditation. Ces trois choses m'ont marqué de façon indélébile. Au départ, j'étais enseignante et quand on est enseignant, on veut toujours enseigner alors j'ai voulu partager mes découvertes», raconte Jocelyna Dubuc, présidente-directrice.
De là est né l'établissement bien connu en Estrie, qui est passé lentement de cinq chambres à neuf chambres pour finalement devenir le domaine que l'on connait aujourd'hui.
Domtar a aussi été félicitée lors de la soirée. Actrice majeure dans l'économie de la région, l'entreprise fondée il y a 168 ans et établie en Estrie depuis 152 ans compte plus de 820 employés.
« Chez Domtar, on dit toujours qu'il y trois grandes valeurs dans l'entreprise, soit l'innovation, l'agilité - si tu n'es pas agile dans le monde tu ne survis pas - et l'engagement, la fierté de nos employés », explique le directeur général Éric Ashby.
« Aujourd'hui, dans l'environnement où on est, il faut être durable. On peut être très compétitif mais en ayant à coeur le développement des communautés et le souci de la protection de l'environnement. Il faut avoir une vision à long terme », ajoute André Gravel qui agit à titre de directeur de l'approvisionnement en fibre.
Sherweb, un autre fleuron sherbrookois, a été honorée devant les quelque 500 invités réunis au Théâtre Granada. L'entreprise fondée par Peter et Matthew Cassar a su se démarquer dans un domaine en pleine expansion et a réussi à tenir tête aux géants de l'industrie.
« On essaie de s'entourer de la meilleure équipe et de faire affaire avec les meilleurs partenaires. Il faut toujours se réinventer, innover et être à la fine pointe », mentionnent les frères Cassar.
L'entreprise compte actuellement des clients dans plus d'une centaine de pays et entend bien poursuivre sa croissance internationale au fil des années.
Le Groupe Beaucage a reçu le prix pour l'année 1995. À noter que l'entreprise a multiplié son implication philanthropique au fil des années, elle qui s'engage notamment auprès de la Fondation Rock-Guertin et de la Maison Aube-Lumière.
30 ans, 30 gagnants
1986 Université de Sherbrooke
1987 Diversimanto
1988 Skinner & Nadeau
1989 Animat
1990 Bureau & Bureau
1991 Portes Mackie
1992 Groupe Jacinthe Dubé
1993 Scierie Marcel Lauzon
1994 Cep d'Argent
1995 Le Groupe Beaucage
1996 Teckna Système Plasma
1997 Imprimerie PréciGrafik
1998 Miellerie Lune de Miel
1999 Momo Sports
2000 Spa Eastman
2001 NSW Contrôle inc.
2002 Domtar
2003 CPC
2004 Fête du Lac des Nations
2005 Usinathech
2006 Boucherie Clément Jacques
2007 Suplec HV Solutions
2008 EXP
2009 Sherweb
2010 Le Siboire
2011 Leprohon
2012 Dermapure
2013 Conceptromec
2014 De la Fontaine
2015 Avizo Experts-Conseils