Bernard Poulin, qui a fondé la firme de génie Groupe SM de Sherbrooke, fait partie des huit personnes arrêtées mardi par l'UPAC.

Le fondateur de Groupe SM arrêté par l'UPAC

Le fondateur de Groupe SM, le Sherbrookois Bernard Poulin, figure parmi les personnes arrêtées mardi par l'Unité permanente anticorruption (UPAC).
Au total, huit personnes soupçonnées de fraude, de corruption, de complot et d'abus de confiance dans les affaires municipales de la Ville de Montréal ont été mises aux arrêts.
L'ex-président du comité exécutif Frank Zampino fait partie des suspects qui auraient été impliqués dans un système de partage de contrats publics octroyés par la Ville de Montréal, de 2001 à 2009.
Outre M. Zampino, les autres personnes arrêtées mardi matin sont Bernard Trépanier, ancien argentier du parti Union Montréal de l'ex-maire Gérald Tremblay; Robert Marcil, ex-directeur des travaux publics de la Ville de Montréal, de même que Kazimierz Olechnowicz, Yves Théberge, Dany Moreau et Normand Brousseau.
Au moment des faits allégués, MM. Olechnowicz et Théberge étaient respectivement président et vice-président de la firme Cima+, tandis que M. Moreau était vice-président chez Groupe SM. M. Brousseau travaillait quant à lui chez Teknika HBA.
Commission Charbonneau
Bernard Poulin a été arrêté plus tard dans la journée pour sa participation présumée aux mêmes infractions.
Le nom du fondateur de la firme de génie avait été entendu lors des audiences de la Commission Charbonneau. On avait appris qu'il avait été sur le yacht de Tony Accurso en compagnie de Bernard Trépanier.
Les personnes arrêtées mardi ont été interrogées avant d'être libérées sous promesse de comparaître. Leur comparution est prévue le 8 novembre.
L'UPAC signale que l'enquête a commencé en 2014. Elle met en cause une trentaine de contrats pour des services professionnels, majoritairement en matière de génie, qui ont été octroyés par la Ville de Montréal.
L'enquête tend à démontrer qu'il existait un réseau de firmes de génie-conseil, de fonctionnaires municipaux ainsi que d'un élu qui, entre eux, avaient élaboré un système de partage de contrats en échange de financement politique, de ristournes sur la valeur des contrats de 160 millions $ mis en cause ou d'autres avantages personnels.
L'UPAC précise que les conclusions de l'enquête ayant mené aux accusations ne visent qu'un seul volet du projet d'enquête Fronde, qui se poursuit.
Contrats à l'étranger
Sous la gouverne de Bernard Poulin, la firme SM a connu un immense succès, décrochant plusieurs contrats, à l'étranger notamment.
Bachelier en génie de l'Université de Sherbrooke, Bernard Poulin avait décelé, alors qu'il était encore étudiant, toutes les possibilités qui s'offraient en 1972 à une entreprise spécialisée dans l'analyse des sols. Le Laboratoire SM, qui a fait ses premiers pas dans le sous-sol d'un bungalow de la rue Metcalfe, est devenu avec le temps le Groupe SM International.
La firme de génie-conseil s'est spécialisée dans les secteurs de l'ingénierie, de la gestion de la qualité, de l'environnement et des technologies de l'information. À partir de ses bureaux de Sherbrooke et d'ailleurs dans la province, elle s'étendue sur d'autres continents. Avec La Presse canadienne