Tiger Woods a mis fin à une disette de cinq ans sans titre majeur.

Tiger renoue enfin avec la victoire

ATLANTA — L’Américain Tiger Woods a mis fin dimanche à une période de plus de cinq années sans titre, en remportant à 42 ans le Championnat du tour de la PGA, dernière épreuve de la saison sur le circuit professionnel américain de golf.

Woods qui sera l’une des têtes d’affiche de la Coupe Ryder à partir de vendredi près de Paris, a décroché le 80e titre PGA de sa carrière, le premier depuis août 2013, dans une ambiance frisant l’hystérie collective, avec des milliers de spectateurs jouant des coudes pour assister à un événement historique autour du vert du trou no 18 et hurlant leur joie.

«Il a fallu se battre toute la journée, mais j’ai adoré cette journée. C’était un sacré défi en début d’année de penser que je pourrais regagner, mais au fil des compétitions, j’ai vu que cela serait possible», a-t-il expliqué, visiblement ému.

Il ne lui manque plus que deux succès pour égaler le record de son compatriote Sam Snead qui a remporté 82 titres PGA entre 1936 et 1965.

En tête depuis le premier tour sur le parcours d’East Lake, près d’Atlanta, l’ancien roi incontesté du golf s’est imposé avec deux coups d’avance sur son premier poursuivant, son compatriote Billy Horschel (271, - 9).

Il a rendu une dernière carte de 71 (+ 1) pour un total de 269 (- 11), non sans une petite frayeur en fin de journée avec trois bogeys sur les neuf derniers trous.

Le numéro un mondial, l’Anglais Justin Rose, termine à la quatrième place (274, - 6), mais se console avec le chèque de 10 millions de dollars remis au vainqueur de la FedEx Cup, le classement annuel du circuit PGA.

5 oiselets de suite 

Woods avait écœuré ses rivaux la veille lors du troisième tour où, comme à ses plus belles heures, il avait enchaîné cinq oiselets de suite, avant de rendre une nouvelle carte de 65 (- 5).

Depuis son retour sur les verts en janvier 2018, l’ancien no 1 mondial avait flirté avec la victoire en mars lors du Valspar Championship (2e), en juillet en prenant les commandes de l'Omium britannique lors du quatrième tour avant de terminer 6e ou encore en août en échouant à deux coups de son compatriote Brooks Koepka dans le Championnat PGA (2e).

Avec ce succès, Woods referme définitivement le chapitre le plus sombre de sa carrière sportive.

Entre 2014 et 2017, celui qui est présenté comme le meilleur golfeur de l’histoire a enchaîné les saisons désastreuses et a été éloigné des parcours de golf à plusieurs reprises pendant de longs mois après avoir subi quatre opérations du dos.

Déprimé, classé au-delà de la 1000e place au classement mondial, il avait même envisagé en 2016 de mettre un terme à sa carrière alors qu’il ne pouvait plus marcher.

Woods a également fait de nouveau parler de lui pour ses déboires personnels en 2017, huit ans après les révélations de ses innombrables infidélités qui avaient sensiblement écorné son image.

Il avait été arrêté, endormi au volant de sa voiture sous l’emprise d’un cocktail de médicaments et d’antidépresseurs, et les images de son arrestation avaient fait le tour du monde.