Kyle Lowry, qui jouait malgré une blessure au pouce, a inscrit les derniers points de l’équipe pour permettre aux Raptors d’effectuer une remontée spectaculaire et remporter le championnat de l’Association de l’Est.

Première finale pour les Raptors; 11e pour les Warriors

Le premier match de l’histoire de la NBA avait eu lieu à Toronto. Et maintenant, un premier match de la finale du circuit sera présenté ailleurs qu’aux États-Unis.

Les Raptors de Toronto ont remporté le championnat de l’Association de l’Est samedi et affronteront en finale les Warriors de Golden State. Pour les Raptors, il s’agira d’une première participation à la grande finale, tandis que les Warriors en seront à leur 11e participation, dont une cinquième d’affilée, alors qu’ils viseront une quatrième couronne en cinq saisons.

Le premier match de la finale sera présenté jeudi, à Toronto, près de 73 ans après que la Ville reine eut accueilli le premier match de l’histoire de la NBA.

Les Raptors n’existaient toujours pas. Les Huskies de Toronto jouaient plutôt dans la NBA et ils ont compilé un dossier de 22-38 dans leur seule saison d’existence. Les Raptors ont disputé une première saison en 1995 et ils espèrent gagner un premier championnat à leur 24e saison.

«Ils sont les champions, a rappelé l’étoile des Raptors Kawhi Leonard au sujet des Warriors. Nous allons devoir être très concentrés, profiter du moment, mais accepter le défi.»

Même si les Raptors en seront à leur première finale, plusieurs joueurs de l’équipe sont déjà passés par là. Leonard et Danny Green ont joué en finale avec les Spurs de San Antonio en 2013 et 2014 — Leonard a été nommé joueur par excellence de la finale lors du triomphe des Spurs contre le Heat de Miami il y a cinq ans. Serge Ibaka portait les couleurs du Thunder d’Oklahoma City lors de la finale en 2012 et le réserviste Patrick McCaw faisait partie des Warriors lors des deux dernières saisons.

«Nous ne sommes pas encore satisfaits, a insisté le président des Raptors, Masai Ujiri. Nous voulons le championnat.»

Tradition annuelle

Pour les Warriors, il s’agit presque d’une tradition annuelle.

Stephen Curry, Klay Thompson, Draymond Green, Andre Iguodala et Shaun Livingston ont participé aux cinq dernières finales avec l’équipe. Kevin Durant en sera à sa troisième finale de suite, une quatrième au total, et il pourrait rejoindre Michael Jordan et Shaquille O’Neal en tant que seuls joueurs à gagner le titre de joueur par excellence de la finale trois fois d’affilée. Durant est toutefois ennuyé par une blessure à un mollet et il ratera au moins le premier match.

Les Warriors auront eu 10 jours de congé entre la finale de l’Ouest et le premier match face aux Raptors. Ils ont disputé un match simulé samedi, question de garder la forme.

«Nous voulons bien gérer la situation, a dit Iguodala. Nous avons quelques joueurs qui en ont profité pour soigner des blessures. Nous devons tirer le maximum de cette période de repos.»

L’entraîneur des Warriors Steve Kerr pourrait gagner un neuvième championnat. Il a triomphé cinq fois comme joueur et déjà trois fois comme entraîneur.

«Ce n’est pas comme si nous le tenions pour acquis, mais nous comptons sur des vétérans qui sont passés par là et qui savent comment terminer les matchs, a dit Kerr. Ils savent comment gagner une série et ils ont confiance au début de chaque ronde. Nous sommes heureux d’être en finale et nous sommes fiers de cet exploit. Ce n’est pas facile de se rendre ici.»

Les Raptors ont balayé la série saisonnière face aux Warriors, mais personne ne voudra donner trop de valeur à ces résultats. D’abord, les deux équipes ne se sont pas affrontées depuis le 12 décembre. Ensuite, elles n’étaient pas à 100 % lors des deux matchs.

Durant a marqué 51 points dans un revers de 131-128 à Toronto dans un duel lors duquel les Warriors étaient privés de Curry, DeMarcus Cousins et Green. Deux semaines plus tard, les Raptors ont gagné par 20 points à Oakland même si Leonard n’était pas en uniforme.

Victoire d’association

Après avoir encaissé deux revers au début de la série, les Raptors ont enchaîné avec quatre victoires consécutives pour remporter le championnat de l’Association de l’Est, samedi, face aux Bucks de Milwaukee.

Kawhi Leonard a amassé 27 points et 17 rebonds pour permettre aux Raptors de venir de l’arrière et l’emporter 100-94. Kyle Lowry, qui jouait malgré une blessure au pouce, a pour sa part récolté 17 points et 8 aides, et a inscrit les derniers points de l’équipe pour permettre aux Raptors d’effectuer une remontée spectaculaire une fois de plus après avoir tiré de l’arrière par 13 points après le premier quart.

La formation torontoise en était à sa deuxième présence en finale de l’Association de l’Est. En 2016, les Cavaliers de Cleveland avaient battu les Raptors en six matchs pour se tailler une place en finale.  Avec la Presse canadienne

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NURSE DIRIGERAIT L'ÉQUIPE CANADIENNE

L’entraîneur-chef des Raptors de Toronto, Nick Nurse, a accepté de diriger l’équipe du Canada à la Coupe du monde de basketball de 2019, et peut-être pour plus longtemps. Une source a confirmé l’information, dimanche. La personne a parlé sous le couvert de l’anonymat puisque Basketball Canada n’a pas annoncé la nouvelle. La Coupe du monde aura lieu du 31 août au 15 septembre en Chine. Elle sert de tournoi de qualification pour les Olympiques de 2020, à Tokyo, et Nurse dirigerait aussi le Canada aux Jeux d’été si l’équipe se qualifie. Nurse en est à sa première saison à la tête des Raptors. Il était entraîneur adjoint avant d’être promu à la suite du congédiement de Dwane Casey au terme de la saison 2017-2018.  La Presse canadienne

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LA POLICE DE TORONTO N'A PAS EU À FAIRE D'ARRESTATIONS PENDANT LES CÉLÉBRATIONS

La police de Toronto a confirmé n’avoir fait aucune arrestation au cours des célébrations entourant la qualification des Raptors en vue de la finale de la NBA, même si des milliers de personnes étaient descendues dans les rues à la suite de la victoire de leur équipe.

Selon la porte-parole de la police de la Ville-Reine, Katrina Arrogante le comportement des Torontois a été «impressionnant» au cours de la fête qui s’est poursuivie jusqu’aux premières heures du matin.

Samedi, les Raptors ont vaincu les Bucks de Milwaukee par 100 à 94 pour remporter la finale de l’association de l’Est de la NBA.

Des milliers de personnes ont manifesté leur joie en scandant «We the North» et «Let’s go Raptors» au son des klaxons des voitures de police, des autobus de la société de transport de Toronto et des tramways.

Mme Arrogante a reconnu avoir eu connaissance d’une vidéo montrant des partisans des Raptors en train de courir dans les embouteillages et de danser sur les toits des tramways. «Rien n’en est sorti», a-t-elle dit. La police a pu assurer la sécurité du public tout au long des célébrations.

Des agents ont été déployés dans divers secteurs de la ville pour aider à contrôler la foule et à diriger la circulation.

La porte-parole a aussi indiqué que la police sera de retour jeudi soir lorsque les Raptors affronteront les Warriors de Golden State à l’occasion du premier match de la finale. Elle espère que les partisans continueront de s’amuser en toute sécurité. La Presse canadienne