Plus de 150 000 $ à une femme qui a chuté chez Costco

MONTRÉAL — Costco devra payer plus de 150 000 $ à une femme qui a chuté sur le plancher mouillé de son magasin de Boucherville et qui a subi une déchirure complète des tendons de l'épaule droite.

Le magasin a commis une faute, conclut la juge Johanne Brodeur de la Cour supérieure dans sa décision rendue fin février.

L'accident s'est produit le 5 septembre 2014. Ce jour-là, en fin de journée, a lieu un violent orage. La pluie cesse quelques instants avant que Gisèle Pominville, âgée de 57 ans, et son conjoint n'arrivent au magasin Costco.

Elle n'a le temps de faire que quelques pas et chute dans l'entrée du magasin.

Le personnel lui prête rapidement assistance. Mme Pominville est sonnée et rapporte d'importantes douleurs à l'épaule et au cou.

Son conjoint arrive près d'elle, s'agenouille et place sa main sous sa tête. Il affirme qu'elle a les cheveux mouillés et qu'une lisière d'eau est visible entre ses jambes. Lorsqu'il se relève, il remarque que son propre avant-bras, ses genoux et sa main sont mouillés. Il précise que le sol était humide.

Costco soumet n'avoir commis aucune faute d'entretien ni de sécurité et prétend que Mme Pominville est responsable de son accident car elle portait des «gougounes» au moment de l'accident, des chaussures que le détaillant estime inadéquates.

Pour déterminer si Costco est fautif ou pas, la juge Brodeur tente d'évaluer ce qui a été fait comme entretien ce jour-là.

Le magasin allègue avoir mis en place une procédure de ronde de vérification des lieux effectuée par ses employés, et ce, à chaque heure. Or, ce registre n'a pas présenté au procès. Costco dit ne les conserver que trois ans. Pourtant, il savait qu'une poursuite avait été intentée dès 2016.

«La destruction de ce document important est suspecte», écrit la juge.

Puis, aucun employé ayant comme tâche l'entretien du plancher, le jour du 5 septembre 2014, n'est venu témoigner, note aussi la magistrate.

Généralement, par prudence, Costco ferme les portes de garage de l'entrée lorsqu'il pleut afin d'éviter que l'eau n'entre dans le magasin. Le 5 septembre 2014, après l'orage, les portes étaient ouvertes.

Aucune pancarte n'avertissait les clients que le plancher était mouillé ou glissant, est-il aussi écrit dans le jugement.

La juge écarte de plus l'argument selon lequel la dame portait des chaussures inadéquates.

Elle conclut plutôt que Costco n'a pas pris les moyens appropriés pour prévenir l'accident.

De plus, «polir et lisser un plancher de ciment a eu pour effet de créer à certains endroits mouillés, une patinoire sur laquelle Mme Pominville a chuté», commente-t-elle au sujet des méthodes d'entretien du magasin.

«Costco est tenue responsable du préjudice qu'elle a causé par négligence», est-il écrit dans la décision.

Quant à Mme Pominville, elle n'a pu travailler pendant un certain temps en raison de ses blessures.

Elle réclame des dommages pour sa perte de salaire, les médicaments qu'elle a dû prendre pour la douleur, et ses traitements de physiothérapie. La juge ordonne à Costco de lui verser 155 156 $.