La Canadienne Bianca Andreescu a finalement vu sa séquence de 17 victoires, un sommet cette saison au circuit féminin, prendre fin à la suite d'une défaite de 5-7, 6-3 et 6-4 aux dépens de la Japonaise Osaka.

Naomi Osaka met fin à la séquence victorieuse de Bianca Andreescu à Pékin

PÉKIN, Chine — Après un quart de finale palpitant à l'omnium de Pékin, Bianca Andreescu et Naomi Osaka se sont fait l'accolade au filet et ont échangé quelques compliments.

Ce pourrait être le premier de nombreux moments semblables entre deux des meilleures joueuses du tennis féminin.

La Canadienne Andreescu a finalement vu sa séquence de 17 victoires, un sommet cette saison au circuit féminin, prendre fin à la suite d’une défaite de 5-7, 6-3 et 6-4 aux dépens de la Japonaise Osaka.

«Je viens de lui dire qu’elle était une excellente joueuse. Elle m’a dit “la même chose” et que nous allons jouer l’une contre l’autre souvent, ce qui, j’espère, n’arrivera pas», a déclaré Osaka avec un petit rire quand on lui a demandé la teneur de sa conversation avec Andreescu au filet à l’issue de leur première confrontation en carrière.

Osaka, classée quatrième au monde, est revenue de l’arrière après avoir cédé un bris lors des deuxième et troisième manches pour mettre fin à trois séquences de l’Ontarienne de 19 ans.

En plus de la fin de sa série de victoires, Andreescu a subi sa première défaite en neuf matchs cette saison contre une joueuse du top-10 mondial et a aussi vu sa séquence de 13 victoires consécutives en trois manches se terminer.

«J’avais oublié comment on se sent “de perdre3”, a confié Andreescu. Je n’aime pas! La défaite ne m’a pas manqué du tout. Mais au moins, je n’ai pas été déclassée 6-1 et 6-1. Je me suis battue.

«Honnêtement, cela aurait pu aller dans les deux sens. C’est juste quelques points ici et là. Je suis à la fois contrariée et fière de la façon dont j’ai joué aujourd’hui. Je me suis vraiment battue, surtout lors du dernier jeu. C’était fou.»

Osaka a scellé sa victoire avec son 10e as à sa troisième balle de match.

«Pour moi, c’était très stressant, a déclaré Osaka, âgée de 21 ans, à propos d’un match qui a duré presque deux heures et 15 minutes.

«Je suis heureuse que cela ait été divertissant pour tout le monde. Jouer contre elle pour la première fois était vraiment spécial. Je pense que le match a été à la hauteur des attentes.»

Le match Andreescu-Osaka a mis en vedette les gagnantes des trois dernières manches du Grand Chelem sur surface dure — Andreescu a remporté les Internationaux des États-Unis cette année, tandis qu’Osaka a remporté les Internationaux d’Australie et le tournoi américain en 2018.

«Je n’arrêtais pas de me dire de me battre et que j’aurais des occasions, a poursuivi Osaka. Heureusement, c’est ce qui s’est passé.»

Osaka affrontera la Danoise Caroline Wozniacki, 16e tête de série et championne en titre, en demi-finale, samedi.

L’autre demi-finale de l’épreuve opposera l’Australienne Ashleigh Barty, numéro 1 mondiale, à la Néerlandaise Kiki Bertens, numéro 8.

Au quatrième rang

Malgré sa défaite, Andreescu pourrait grimper au quatrième rang - un record absolu pour une Canadienne - cinquième rang ou rester sixième la semaine prochaine, selon la suite du tournoi.

Si Osaka remporte sa demi-finale, Andreescu ne pourrait être mieux classée que cinquième la semaine prochaine. Si Osaka l’emporte en demi-finale et que Bertens gagne le tournoi, Andreescu resterait au sixième rang.

Plus tôt, le parcours d’Andy Murray à Pékin avait pris fin. L’ancien numéro 1 mondial, qui a gagné deux matchs d’affilée en simple pour la première fois depuis qu’il a été opéré à la hanche en janvier, s’est incliné face au favori Dominic Thiem 6-2, 7-6 en quarts de finale.

Thiem a réussi le bris aux dépens de Murray, âgé de 32 ans, dès le premier jeu du match, mais le Britannique lui a donné du fil à retordre à la deuxième manche, mettant à l’épreuve le sang-froid de son jeune adversaire.

Débuts convaincants de Djokovic 

Novak Djokovic, qui dispute le tournoi de Tokyo pour la première fois, a eu raison de Lucas Pouille, cinquième tête de série, 6-1 et 6-2, et il s’est ainsi qualifié pour les demi-finales de l’omnium du Japon.

Le Serbe, qui ne semble plus incommodé par une blessure à l’épaule, tente de remporter un titre à ses débuts à un tournoi pour la 10e fois. Il n’a pas perdu une manche au Parc Ariake de Tokyo et il a totalisé 12 bris de service en trois matchs.

«C’est assurément l’un de mes meilleurs matchs cette année, a mentionné Djokovic. Le meilleur cette semaine et il est arrivé au bon moment [...] J’ai bien servi, servi beaucoup d’as, retourné beaucoup de ses services et saisi toutes les occasions. Dans l’ensemble, c’est tout simplement une performance sans faille.»