Le Canadien Alexis Lafrenière (à gauche) a trouvé le fond du filet à 16:49 de la troisième période.
Le Canadien Alexis Lafrenière (à gauche) a trouvé le fond du filet à 16:49 de la troisième période.

Mondial junior: victoire du Canada grâce à un but tardif de Lafrenière

La Presse Canadienne
OSTRAVA, République tchèque — À six mois d’une séance de sélection qui se tiendra à une trentaine de minutes de sa ville natale de Saint-Eustache, et lors de laquelle il est pressenti pour être le premier joueur réclamé, Alexis Lafrenière a épaté la galerie jeudi à Ostrava. Et pas contre n’importe quel adversaire.

Le talentueux hockeyeur de 18 ans a trouvé le fond du filet à 16:49 de la troisième période et il a permis au Canada de signer une victoire de 6-4 face aux États-Unis dans un match du groupe B au Championnat mondial de hockey junior.

Le but est venu couronner un autre duel de grande qualité entre ces deux éternels rivaux, marqué par une remontée de deux buts du Canada en deuxième période, et une des États-Unis en deuxième moitié de troisième période.

«Ç’a été vraiment amusant», a déclaré Connor McMichael, qui a sonné le réveil du Canada en marquant le premier but de son équipe, au deuxième vingt.

«On pouvait voir qu’on était très nerveux en première période, mais nous avons retrouvé notre style en deuxième et en troisième.»

Lafrenière a déjoué Spencer Knight à l’aide d’une belle feinte, après avoir coupé, au vol, une passe du revers du défenseur K’Andre Miller profondément en territoire américain.

«J’ai été chanceux de la rabattre sur la glace. J’essayais seulement de l’envoyer vers le filet. J’ai été suffisamment chanceux pour envoyer la rondelle dans le filet», a décrit Lafrenière.

Ce but de Lafrenière est survenu seulement sept secondes après le filet égalisateur de Shane Pinto, un espoir des Sénateurs d’Ottawa, marqué pendant que le Canada évoluait à court d’un joueur.

En avantage numérique

Les deux formations ont d’ailleurs uni leurs efforts pour marquer six buts en avantage numérique, trois de chaque côté.

Le but de Pinto, son deuxième de la rencontre, venait par ailleurs de couronner la remontée de deux buts en moins de quatre minutes par la formation américaine.

Partout sur la patinoire et dominant, Lafrenière a également récolté trois aides, dont une sur le but d’assurance de Ty Dellandrea réussi dans un filet désert, avec 70 secondes à jouer.

«Il est un joueur incroyable, a affirmé McMichael. La façon qu’il a transporté l’équipe aujourd’hui et fait les choses qu’il a accomplies était incroyable. Nous sommes évidemment heureux de l’avoir avec nous.»

Pendant que Lafrenière brillait de tous ses feux, l’espoir du Canadien Cole Caufield a connu un match difficile. En plus d’être blanchi de la feuille de marque, il n’a obtenu que deux tirs vers Nico Daws et a terminé la rencontre avec un différentiel de moins-2.

Deux buts de hayton

Le capitaine Barrett Hayton a ajouté deux buts pour le Canada (1-0-0), l’autre allant à Nolan Foote.

McMichael, Hayton et Foote avaient permis au Canada de marquer trois buts sans riposte en deuxième période, en un peu plus de dix minutes, effaçant du coup un déficit de 2-0 après 20 minutes de jeu.

«Nous avons seulement tenté de garder les choses aussi simples que possible et d’envoyer des rondelles vers le filet, a expliqué Lafrenière. Je pense que ç’a bien fonctionné. Notre avantage numérique a été très bon. Il nous faut continuer de travailler, continuer de nous améliorer.»

Hayton a doublé l’avance de la troupe de Dale Hunter à 10:47 de la troisième période, pendant un avantage numérique, mais Nicholas Robertson a amorcé la remontée des États-Unis deux minutes plus tard.

Les Américains avaient profité de deux avantages numériques pour marquer leurs deux premiers buts, au premier vingt. Pinto a d’abord déjoué Daws pendant que Hayton se trouvait au cachot, à 3:10. Arthur Kaliyev l’a imité avec moins de deux minutes à écouler à la période, pendant une punition à Jared McIsaac.

Daws, à son premier match sur la scène internationale avec le Canada, a réalisé 28 arrêts, deux de plus que Knight, un choix de premier tour des Panthers de la Floride en 2019.

Le Canada reprendra le collier samedi soir contre la Russie, qui a perdu 4-3 aux mains de la République tchèque en après-midi. De leur côté, les États-Unis joueront dès vendredi, contre l’Allemagne, qui en sera à sa première sortie. Avec Joshua Clipperton

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LA RÉPUBLIQUE TCHÈQUE BAT LA RUSSIE 4-3 AU MONDIAL JUNIOR

OSTRAVA — La République tchèque a amorcé du bon pied le Championnat mondial de hockey junior devant ses partisans en défaisant la Russie 4-3 jeudi, dans un duel du groupe B.

Jan Jenik, un espoir de 19 ans des Coyotes de l’Arizona qui évolue avec les Bulldogs de Hamilton dans la Ligue junior de l’Ontario, a marqué le filet victorieux à 17:25 de la deuxième période pendant un avantage numérique de deux hommes.

La deuxième pénalité à la Russie n’était vieille que de quatre secondes quand Jenik a déjoué le gardien russe Yaroslav Askarov.

Ce dernier a cédé sa place à Amir Miftakhov au début de la troisième période après avoir concédé les quatre buts des Tchèques sur 17 tirs. Simon Kubicek et Jan Mysak avaient procuré au pays hôte une avance de 2-0 pendant les huit premières minutes de jeu du match avant de voir la Russie riposter en deuxième moitié de période, grâce à des buts du défenseur Yegor Zamula et de Vasilii Podkolzin.

Le défenseur Alexander Romanov, un espoir du Canadien de Montréal, a obtenu une aide sur le deuxième but des Russes.

Un filet de Matej Blumel, à 5:31 de la période médiane, a redonné une avance d’un but à la République tchèque. Là encore, la Russie a répliqué, et rapidement, lorsque Zamula a inscrit son deuxième de la rencontre, seulement 45 secondes plus tard.

Lukas Dostel a bloqué 33 des 36 tirs de la Russie, dont 10 en troisième période, pour mener son équipe à la victoire.

Par ailleurs, à Trinec, Matthew Werboon a réussi deux buts et Gian-Marco Wetter a inscrit l’éventuel filet victorieux pour donner à la Suisse une victoire de 5-3 contre le Kazakhstan, dans un match du groupe A.

Jeremi Gerber et Joel Salzberger ont obtenu les autres filets de la Suisse. Maxim Musorov a marqué deux buts pour le Kazakhstan, l’autre allant au dossier de Ruslan Denim.

Plus tard, dans un duel du groupe A à Trinec, la Suède a arraché une victoire de 3-2 contre la Finlande en prolongation.

Alexander Holtz a marqué le filet victorieux à 4:55 de la période supplémentaire.

Nils Hoglander et Samuel Fagemo ont également touché la cible pour la Suède. Hoglander et Fagemon ont obtenu une aide chacun.

Du côté de la Finlande, qui obtient un point au classement en vertu de ce revers en prolongation, Patrik Puistola et Kristian Tanus ont trouvé le fond du filet, en plus de récolter une aide chacun. La Presse canadienne