Mikaël Kingsbury a remporté l'épreuve masculine des bosses à la Coupe du monde de ski acrobatique de Mont-Tremblant, samedi après-midi.

Mikaël Kingsbury défend son titre avec succès à Mont-Tremblant

MONT-TREMBLANT — Deux dixièmes de point. C'est tout ce qui a séparé Mikaël Kingsbury et son éternel rival, Ikuma Horishima, en super-finale de l'épreuve masculine des bosses à la Coupe du monde de ski acrobatique de Mont-Tremblant, samedi après-midi.

Kingsbury, de Deux-Montagnes, a ainsi défendu son titre avec succès à Mont-Tremblant et enregistré sa 59e victoire en carrière, de même que son 85e podium, en 103 départs en carrière sur le circuit. Et surtout, il a remis la monnaie de sa pièce à Horishima, qui avait devancé le Québécois par 0,4 point à Thaiwoo, en Chine, en décembre.

«Sans dire que ça fait du bien de prendre ma revanche, je suis heureux d'avoir pu garder mon calme au haut du parcours et d'avoir suivi mon plan à la lettre», a confié Kingsbury.

Cette fois-ci, le bosseur âgé de 27 ans a amassé 86,80 points pour sa descente en super-finale. Kingsbury a devancé dans l'ordre Horishima et le Français Benjamin Cavet, auteurs de pointages de 86,60 et 83,99 points, respectivement.

Kingsbury, qui s'élançait en dernier en super-finale, a été témoin de la performance de Horishima juste avant lui. Il savait donc ce qu'il devait faire pour triompher.

«J'ai coupé peut-être une demi-seconde sur Ikuma, et c'est ce qui a fait la différence selon moi. (...) Les gars, Ikuma et Ben, ont haussé leur niveau d'un cran (en super-finale) et obtenu 86 points, et je savais qu'ils avaient un temps de 23 secondes», a-t-il expliqué.

«Donc, je savais que j'avais le gros bout du bâton en passant en dernier, et qu'il me suffisait de couper une demi-seconde pour passer devant. J'ai donc redressé mes skis pendant une vingtaine de mètres après le premier saut, et ensuite je savais que j'avais juste à garder ce rythme-là jusqu'à la fin. Et c'est ce que j'ai fait», a conclu Kingsbury, auteur d'un chrono de 22,46 secondes.

Il s'agissait de sa troisième victoire cette saison, après celles acquises en individuel à Ruka, en Finlande, et en parallèle à Thaiwoo. En vertu de cette victoire, Kingbury a creusé l'écart en tête du classement mondial de la Coupe du monde à 60 points, devant Horishima.

L'autre bosseur canadien qui a accédé aux finales, Gabriel Dufresne, s'est contenté du 12e échelon.

Un résultat décevant pour Justine Dufour-Lapointe

Chez les dames, la Française Perrine Laffont a signé une troisième victoire consécutive à la Coupe du monde de Mont-Tremblant, et une quatrième en autant d'épreuves cette saison sur le circuit.

Laffont a survolé toutes ses adversaires avec un pointage de 82,14 points. Elle a devancé dans l'ordre la Kazakhe Yulia Galysheva (80,99) et la Russe Anastasia Smirnova (80,18).

À l'instar de Kingsbury, Laffont a étoffé son avance en tête du classement général de la Coupe du monde, avec un total de 400 points - soit 218 points devant sa plus proche poursuivante, Galysheva.

ustine Dufour-Lapointe est arrivée un peu à court en qualification en terminant 12e, elle a su remonter son ski d’un cran en finale et en super finale, mais pas assez aux yeux des juges et a fini cinquième (78,59 points), ce qui l’a laissée perplexe.

Justine Dufour-Lapointe satisfaite de son ski, mais pas de son classement

Justine Dufour-Lapointe, qui avait obtenu la médaille de bronze l'an dernier à Mont-Tremblant, paraissait particulièrement amère de sa cinquième position en super-finale.

Les émotions ont même brièvement pris le dessus de celle qui convoitait un deuxième podium cette saison, après avoir terminé troisième à Thaiwoo en individuel.

«Je ne regrette rien, j'ai tout donné. Ça n'a pas été facile en finale, et je savais que je devais relever mon niveau pour la super-finale. Et là j'ai skié plus 'clean' et j'ai effectué des sauts qui ont frôlé la perfection. Donc, rendu-là, je pense simplement que les juges ne voulaient pas voir une Canadienne sur le podium aujourd'hui», a déclaré la Montréalaise.

«Je ne sais honnêtement plus trop ce qu'ils veulent, a-t-elle renchéri, en référence aux juges. Je fais mon possible pour faire exactement ce que la foule veut voir. Donc, cinquième, je suis vraiment déçue.»

À l'autre bout du spectre, Valérie Gilbert rayonnait après avoir terminé la compétition en huitième place. Et pour cause.

«Je suis super contente; c'est mon meilleur résultat en carrière. Vous savez, je reviens d'une année sabbatique, donc je ne pouvais vraiment rien demander de mieux», a souligné la bosseuse qui est originaire de Sainte-Adèle.

«Ce résultat-là, on dirait que ça veut dire: 'Watch out!' Valérie est là, elle est de retour dans la 'game'. Alors, faites attention», a-t-elle déclaré, le sourire aux lèvres.

Sa compatriote Berkley Brown, d'Aurora, en Ontario, a été incapable de compléter sa descente en finale - elle a été victime d'une vilaine chute après le deuxième saut - et elle a fini 16e.

De son côté, la soeur aînée de Justine, Chloé Dufour-Lapointe, a vu son parcours s'arrêter en qualifications samedi matin.

La prochaine étape de bosses à la Coupe du monde de ski acrobatique aura lieu le 1er février à Calgary.

Autres résultats québécois

Hommes
21- Kerrian Chunlaud
48- Laurent Dumais
49- Elliot Vaillancourt

Femmes
19– Laurianne Desmarais-Gilbert