Le joueur du Wild du Minnesota Matt Dumba pose un genou au sol avant un match entre les Blackhawks de Chicago  et les Oilers, à Edmonton, le 1er août dernier.
Le joueur du Wild du Minnesota Matt Dumba pose un genou au sol avant un match entre les Blackhawks de Chicago  et les Oilers, à Edmonton, le 1er août dernier.

Les joueurs de la LNH discutent de leurs options pour lutter contre l’injustice raciale

Associated Press
Selon ce qu’a rapporté une source à l’Associated Press, les joueurs de la LNH auraient commencé à évaluer les options qui s’offrent à eux pour protester contre l’injustice raciale après que la NBA et d’autres ligues sportives professionnelles eurent reporté des matchs au programme de la journée de mercredi.

Cette personne a parlé à l’Associated Press sous le couvert de l’anonymat dans la nuit de mercredi à jeudi, car ces discussions étaient privées.

Le sujet est passé au premier plan des discussions à travers la ligue alors que plusieurs autres circuits annulaient leurs matchs. Deux joueurs Noirs de la LNH ont également exprimé leur frustration, après que la ligue à prédominance blanche eut décidé de poursuivre les séries éliminatoires mercredi.

Matt Dumba, du Wild du Minnesota, et Evander Kane, des Sharks de San Jose, deux membres fondateurs de l’Alliance pour la diversité dans le hockey, ont critiqué la LNH pour avoir continué de jouer alors que chaque match éliminatoire de la NBA, trois matchs de la WNBA, trois matchs dans la MLB et cinq matchs de la MLS ont été reportés.

Les athlètes protestaient contre le tragique événement impliquant Jacob Blake et la police à Kenosha, au Wisconsin. Dimanche, un policier a ouvert le feu à plusieurs reprises sur l’homme de 29 ans. L’avocat en charge du dossier a déclaré que Blake était paralysé et qu’il faudrait «qu’un miracle survienne» pour qu’il puisse marcher de nouveau un jour.

Rejoint mercredi soir avant le début du duel opposant le Lightning de Tampa Bay et les Bruins de Boston et après la décision de la NBA, le commissaire adjoint à la ligue, Bill Daly, a déclaré que le report des matchs n’était pas envisagé actuellement.

«De toute évidence, nous verrons si les joueurs se sentent différemment et répondront de manière appropriée et si nécessaire», a ajouté Daly.

L’Association des joueurs de la LNH entamera des discussions avant les deux matchs prévus jeudi.

Le capitaine des Bruins, Zdeno Chara, a exprimé son soutien aux joueurs de la NBA, mais a déclaré qu’il était trop proche de l’heure à laquelle les joueurs devaient entrer sur la glace, soit 20 h.

«Nous nous préparions tout juste, a déclaré Chara après le troisième match contre Tampa Bay mercredi. Mais nous soutenons la lutte contre le racisme et l’injustice. Il existe différentes façons de lutter et, évidemment, les joueurs de la NBA ont exprimé leurs opinions en boycottant les matchs aujourd’hui (hier), alors nous les soutenons.»

L’analyste Kelly Hrudey aurait voulu que la Ligue nationale de hockey réponde de façon plus significative.

La LNH a plutôt tenu un «moment de réflexion» avant la troisième rencontre de la série de deuxième tour entre les Bruins et le Lightning à Toronto.

Toutefois, Hrudey, un ancien gardien de but dans la LNH, était d’avis que la ligue aurait dû aller plus loin dans la foulée de la tragédie et de la décision de la NBA.

«Je ne pense pas que nous devrions être ici. Je pense que la LNH devrait reporter les matchs», a déclaré Hrudey lors d’une intervention télévisée au réseau Sportsnet avant la mise en jeu initiale à l’Aréna Scotiabank.

«Je crois sincèrement que nous devrions montrer un meilleur soutien (au mouvement) Black Lives Matter. Personnellement, je sais qu’au lieu de regarder du hockey, je préférerais avoir cette discussion avec ma famille.»