James Levine en septembre 2007

Le mythique chef du Met dans la tourmente

NEW YORK - James Levine, mythique chef d'orchestre et directeur musical honoraire du Metropolitan Opera de New York, est la dernière personnalité de premier plan à être pris dans un scandale d'accusations de harcèlement et d'agressions sexuelles. Il est accusé d'avoir abusé sexuellement d'un adolescent dans les années 80.

La victime présumée, restée anonyme, a déclaré à la police de l'État de l'Illinois que les faits auraient débuté en 1985 quand il avait 15 ans et le chef d'orchestre 41, et se sont poursuivis jusqu'en 1993, selon le quotidien The New York Post.

«Il m'a embarrassé, m'a fait me sentir coupable», a déclaré l'homme, âgé désormais de 48 ans, dans sa déclaration à la police, selon le journal. «J'ai été blessé émotionnellement, perdu, paralysé.»

L'homme aurait affirmé aux policiers de Lake Forest (Illinois) que James Levine avait l'habitude de se masturber devant lui et de lui embrasser le sexe, d'après le quotidien.

Après avoir envoyé des cadeaux pendant plusieurs années au jeune homme, en 1985, James Levine aurait débuté des attouchements sexuels. Tout d'abord, en caressant la main du jeune homme «de façon prolongée et incroyablement sensuelle», ce qui l'aurait mis «très mal à l'aise». L'homme accuse ensuite James Levine de lui avoir caressé le sexe dans une chambre d'un hôtel de luxe à Lake Forest, où la scène se serait reproduite «des centaines de fois» au cours des années.

Ses rencontres avec Levine, sous prétexte de parler de ses ambitions dans le monde de la musique classique, se seraient poursuivies jusqu'en 1993. D'après le Post, en plus de divers cadeaux comme des baguettes de chef d'orchestre, Levine lui aurait donné 50 000 $ en liquide au cours des années.

«Au bord du suicide»

La victime présumé affirme que ces agressions «l'ont mené au bord du suicide». «Je me sentais seul, effrayé. Il essayait de me séduire. Je ne pouvais pas voir ce qu'il se passait. Maintenant je peux», aurait-il déclaré à la police selon le New York Post.

«James Levine n'était pas quelqu'un à qui on pouvait dire non», aurait-il ajouté.

Ces accusations ne peuvent pas être poursuivies en justice, car le délai de prescription pour une crime sexuel sur mineur dans l'État est dépassé de neuf ans, mais le Post affirme que la police a enquêté et soumis ses conclusions au procureur local, qui n'aurait retenu aucune charge pour l'instant.

Le Metropolitan Opera, une des institutions culturelles les plus prestigieuses des États-Unis, n'a pas souhaité s'exprimer immédiatement sur l'affaire. Selon The New York Post, le directeur général de la compagnie était au courant des accusations depuis 2016.

James Levine a commencé sa carrière au «Met» à New York en 1971, dirigeant plus de 2500 représentations de près de 85 opéras différents. Après 40 années à la direction musicale de l'opéra, il a pris sa retraite à la fin de la saison 2015-16, pour raisons de santé, étant atteint de la maladie de Parkison. Il a pour autant conservé un poste de directeur musical honoraire.

Depuis l'éclatement de l'affaire Harvey Weinstein en octobre, d'innombrables scandales autour d'accusations de harcèlement, d'agressions voire de viols ont éclaté, touchant, outre le cinéma, d'autres secteurs (médias, politique...) dans de nombreux pays.