Bianca Andreescu aux Internationaux des États-Unis, en septembre dernier

Fed Cup en Suisse: Andreescu absente des matchs en simple

BIENNE, Suisse — L’équipe canadienne de la Fed Cup est maintenant grandement négligée pour son duel face à la Suisse, alors que sa meilleure joueuse, Bianca Andreescu, n’a pas été inscrite pour les matchs de simple lors du tirage au sort de jeudi.

La championne en titre des Internationaux des États-Unis n’a pas joué depuis qu’elle s’est blessée au genou gauche aux Finales de la WTA, en octobre.

«Nous avons eu à prendre une décision déchirante, a déclaré la capitaine du Canada, Heidi El Tabakh. Ça a été fait à la dernière minute. Nous y allons au jour le jour avec Bianca. Le temps jouait contre nous, mais nous ne voulons pas la faire jouer en simple tant qu’elle ne sera pas remise à 100 %.

«Elle n’est pas encore prête, mais elle est proche d’un retour. Nous ne voulions pas courir le risque d’un recul important dans son cas.»

En l’absence d’Andreescu, sixième joueuse mondiale, le Canada déléguera les Québécoises Leylah Annie Fernandez, 185e au monde, et Eugenie Bouchard, 267e, en simple.

Andreescu serait par contre utilisée en double, en compagnie de Gabriela Dabrowski si un match ultime dans ce duel trois de cinq devenait nécessaire.

Les équipes peuvent apporter des changements à leur formation jusqu’à une heure avant un match, mais El Tabakh a exclu tout changement possible en simple.

Lors du match d’ouverture vendredi, Fernandez livrera bataille à Jil Teichman, classée 68e. Bouchard se mesurera ensuite à Belinda Bencic, qui occupe le cinquième échelon au classement de la WTA.

«Nous avons une grande équipe, a dit El Tabakh. Leylah est une étoile montante qui ne craint personne sur les courts. Elle a déjà joué en Fed Cup contre la République tchèque, alors elle a l’expérience.

«Eugenie joue son meilleur tennis en Fed Cup. Alors je suis très confiante en ma décision, qui devait être prise.»

Ce sera difficile selon Bouchard

Samedi, on fera d’abord place aux duels de simple inversés, suivi du match de double.

«Ce sera difficile, a admis Bouchard. C’est évident que les Suissesses sont favorites, en raison de leurs joueuses beaucoup mieux classées. Mais je crois en notre équipe. Nous devons avoir la mentalité de négligées et le désir de se battre.»

Les gagnantes du duel entre le Canada et la Suisse se qualifieront pour les toutes premières Finales de la Fed Cup, en avril à Budapest. L’équipe perdante se retrouvera en éliminatoires en avril, contre une nation du Groupe régional I avec à la clé l’occasion de faire partie du processus de qualifications de 2021.

Andreescu n’a pas donné de détails sur la sévérité de sa blessure et n’a pas été questionnée à ce sujet lors de la disponibilité de l’équipe canadienne, jeudi.

En décembre, elle avait déclaré à La Presse canadienne ne pas croire que sa blessure était très grave, puisqu’elle ne nécessitait pas d’intervention chirurgicale.

Après s’être retirée de la compétition en octobre, elle a repris l’entraînement sur court en décembre. Elle a consulté le Dr Angel Ruiz Cotorro, qui a aidé l’Espagnol Rafael Nadal avec ses problèmes aux genoux au cours des dernières années.

Félix Auger-Aliassime

+

Félix Auger-Aliassime éliminé à l’Omnium Sud de France

Le Français Pierre-Hugues Herbert a vaincu le Québécois Félix Auger-Aliassime en deux manches de 7-6 (2), 7-5, jeudi, pour passer en quarts de finale de l’Omnium Sud de France. 

Les deux joueurs ont été efficaces sur leur service pendant pratiquement tout le match. Le seul bris est survenu lors de la deuxième manche, quand Herbert s’est donné une avance de 6-5. Âgé de 19 ans, Auger-Aliassime était la cinquième tête de série de ce tournoi, disputé sur une surface dure. Classé au 21e rang mondial, le Québécois montre un dossier de 3-5 cette année. Herbert, 28 ans, a amorcé l’événement au 67e échelon de l’ATP. Il s’était hissé au 36e rang en février dernier, ce qui représentait un sommet en carrière. 

Vasek Pospisil, de Vancouver, est le seul Canadien encore en lice en simple à Montpellier. Il croisera le fer avec le Français Richard Gasquet en quarts de finale, vendredi. La Presse canadienne