La capitaine Jennifer Casey occupait la fonction d'officier d'Affaires publiques de l'équipe de démonstration aérienne des Forces armées canadiennes, les Snowbirds.
La capitaine Jennifer Casey occupait la fonction d'officier d'Affaires publiques de l'équipe de démonstration aérienne des Forces armées canadiennes, les Snowbirds.

Une morte et un blessé dans l'écrasement d'un avion des Snowbirds en Colombie-Britannique

La Presse canadienne
KAMLOOPS, Colombie-Britannique — Une membre de l'équipe de démonstration aérienne des Forces armées canadiennes, les Snowbirds, est décédée et un pilote est sérieusement blessé dans l'écrasement d'un avion Tutor dimanche dans un secteur résidentiel de Kamloops, en Colombie-Britannique. 

L'accident a fait sortir les gens du quartier dans la rue où ils ont rapporté que des débris étaient éparpillés et qu'une maison était en feu.

L'aéroport de Kamloops a déclaré que les équipes d'urgence répondaient à l'accident alors que les responsables de la défense se précipitaient sur les lieux pour obtenir des détails.

En peu avant 20h (heure du Québec), l'Aviation Royale canadienne (ARC) a confirmé que l'accident avait fait un mort et un blessé.

L'ARC et l'équipe ont confirmé peu après 22h (heure du Québec) que la capitaine Jennifer Casey, l'officier des Affaires publiques des Snowbirds, est morte dans l’accident. Le pilote, le capitaine Richard MacDougall, a pu s'éjecter à temps et se remet de ses blessures.

«Nous partageons le deuil des membres de la famille, des amis et des collègues de Jenn, et nous sommes profondément attristés. Nos pensées accompagnent aussi les proches du capitaine Richard MacDougall. Nous lui souhaitons de se remettre rapidement de ses blessures», a déclaré dans les réseaux sociaux le lieutenant-général Al Meinzinger, commandant de l'ARC.

«Le coeur lourd, nous vous annonçons qu'un membre de l'équipe des Snowbirds des FC est décédé et qu'un autre a subi des blessures. Nous confirmons que nous avons contacté les membres de la famille proche des personnes concernées», pouvait-on lire sur le fil Twitter de la branche aérienne des Forces armées canadiennes peu après l'accident.

Le chef d'état-major de la Défense, le général Jonathan Vance, a offert ses condoléances sur Twitter.

«Au nom de tous les militaires des Forces armées canadiennes, j'offre mes plus sincères condoléances à tous les membres passés et présents des Snowbirds, ainsi qu'à leurs familles.»

C'est le deuxième accident impliquant la célèbre équipe de voltige militaire en moins d'un an.

Vidéo de l'accident

Une vidéo diffusée sur Twitter par une station de radio locale montre le décollage de deux appareils CT-114 Tutor à ce qui semble être l'aéroport de Kamloops. Un des avions semble se diriger droit vers le ciel avant de dévier de sa trajectoire et de plonger vers le sol. Une personne semble s'être éjectée avant que l'appareil disparaisse derrière des arbres. On peut ensuite entendre une explosion.

La GRC a invité les gens ayant capté les images de l'écrasement sur vidéo de bien vouloir l'appeler.

Sur la page Facebook de l'escadron, un communiqué avait annoncé plus tôt que le vol de dimanche serait retardé en raison de la pluie et la mauvaise visibilité. Kenny Hinds, qui habite près du lieu de l'écrasement, a été témoin de la scène.

«J'ai entendu un double bang. J'ai observé jusqu'à ce que l'appareil disparaisse derrière une maison. J'ai vu que le Snowbird s'en allait directement vers le sol, a-t-il raconté. J'ai vu ce qui semblait être un parachute à environ 20 pieds au-dessus d'une maison. Je l'ai perdu de vue, mais il n'était pas complètement déployé. Je regardais en haut et en bas.»

M. Hinds s'est rendu rapidement sur les lieux. «Des résidents tenaient d'éteindre des flammes avec des boyaux d'arrosage. Une maison avait été endommagée. Une grande partie de l'avion semble s'être abîmé dans la cour d'en avant, mais une aile ou quelque chose d'autre est passée au travers du toit.»

La célèbre formation de démonstration aérienne devait voler de Kamloops à Vernon dans le cadre de sa tournée pancanadienne Opération Inspiration visant à saluer les Canadiens qui soutiennent la lutte contre la propagation de la COVID-19.

La tournée s'est entreprise au début du mois en Nouvelle-Écosse. Les neuf appareils de la formation y ont participé. Cette tournée visait à rehausser le moral des Canadiens au cours de la crise sanitaire en cours.

La tournée s'inspire d'une initiative semblable prise par l'équipe de démonstration aérienne américaine qui a survolé nombre de villes en honneur des intervenants de première ligne.

Un autre accident en octobre

Un avion de l'équipe s'était aussi écrasé en octobre en Géorgie où elle devait présenter un spectacle aérien.

Le capitaine Kevin Domon-Grenier, originaire de Saint-Raymond de Portneuf,  avait subi des blessures légères lorsqu'il a dû s'éjecter de l'appareil qui s'est écrasé dans le champ d'un fermier. Personne d'autre n'a été blessé.