Importation illégale de tabac: peine de prison ferme ou dans la collectivité pour un camionneur

SHERBROOKE - Coupable d'avoir tenté d'importer illégalement au Canada du tabacde contrebande d'une valeur de près 1,9 million $ par le poste frontalier de Stanstead, un camionneur de Saint-Georges-de-Beauce risque une peine de prison ferme.

En février dernier, Jimmy Lachance a plaidé coupable aux accusations de contrebande de tabac en vrac, d'avoir tenté d'éluder les paiements des taxes d'accises et d'avoir fait une fausse déclaration aux agents de l'Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) le 20 septembre 2017.

La procureure aux poursuites criminelles fédérales Me Geneviève Lachance demande au tribunal d'imposer 14 mois de détention fermes avec une amende de 20 000 $.

L'avocat de la défense Me Pierre L'Écuyer explique que Lachance satisfait tous les critères pour être condamné à une peine dans la collectivité.

« Une peine dans la collectivité est très restrictive. C'est un camionneur qui a fait une erreur de jugement. Il tente de se reprendre en main. Il veut se relancer en affaire » plaide Me L'Écuyer.

Le camionneur de 40 ans s'était présenté au poste frontalier de l'autoroute 55 de Stanstead.

Il était entré aux États-Unis la veille.

Lachance a affirmé à l'agent de l'ASFC que sa remorque était vide et qu'il n'avait rien à déclarer.

Plusieurs indices laissaient croire le contraire.

La suspension de son camion était très basse. La remorque ne vibrait pas comme il se doit lorsqu'elle est vide. Autre indice, le moteur du camion forçait beaucoup trop pour un véhicule qui n'était pas chargé.

Lachance a été dirigé vers la fouille secondaire où les douaniers ont découvert le pot aux roses.

Dans sa remorque, Jimmy Lachance transportait 44 palettes sur lesquelles 132 boîtes de tabac de contrebande en vrac avaient été placées pour un total de 15 131 kilos de tabac en vrac.

Les autorités ont évalué la marchandise illicite saisie à 1 815 768 $.

Jimmy Lachance ne possède aucun antécédent judiciaire.

La juge Desgens a pris la cause en délibéré. Elle imposera la peine le 10 juillet.