Le crocodile de deux mètres a été retrouvé dans une mare boueuse creusée dans une cave poussiéreuse.

Russie: à la recherche d’armes, la police tombe sur un crocodile dans un sous-sol

SAINT-PÉTERSBOURG — À la recherche d’une cache d’armes de contrebande, des policiers russes ont trouvé un crocodile du Nil de deux mètres qui vivait depuis 10 ans dans une cave de la banlieue de Saint-Pétersbourg, ville connue pour ses hivers glaciaux et humides.

Dans un communiqué, la police a annoncé vendredi avoir fait cette découverte lors d’une perquisition menée au domicile d’un homme de 40 ans interpellé en novembre dans une affaire de recel d’armes, à Peterhof.

Sur les rives de la mer Baltique, cette banlieue de la deuxième ville de Russie est connue pour abriter un palais impérial au parc agrémenté de fastueuses fontaines, souvent comparé à Versailles.

Avec des températures atteignant -7 degrés Celsius vendredi, Saint-Pétersbourg est connue pour son climat humide, loin de celui auquel est habitué ce reptile vivant en eau douce et pouvant dépasser quatre mètres. Les immeubles russes sont en général fortement chauffés en hiver.

Les policiers ont indiqué avoir retrouvé des munitions et publié des photos de l’animal, occupant la totalité d’une mare boueuse creusée dans une cave poussiéreuse. «Aucun incident n’a eu lieu avec le reptile», a précisé la police, ajoutant s’être adressée aux services vétérinaires pour décider que faire du crocodile.

L’animal «habite ici depuis 2005, à l’époque il était petit», a affirmé un voisin, interrogé sur la télévision locale.