François Bonnardel

Une « grande déception » pour Hamm

Bien qu’elle ne mette pas en doute les compétences de François Bonnardel, la mairesse de Magog, Vicki-May Hamm, admet que la nomination de ce dernier à titre de ministre responsable de l’Estrie a été pour elle une « grande déception ».

« Avec le préfet de la MRC de Memphrémagog, Jacques Demers, on avait rencontré François Legault lors d’un de ses récents passages à Magog et on lui avait indiqué, en lui transmettant notre liste d’épicerie, qu’on voulait un ministre régional qui viendrait vraiment de l’Estrie », raconte Mme Hamm.

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La mairesse de Magog affirme qu’elle reconnaît « l’expérience » de François Bonnardel. « Mais il s’occupera aussi des Transports alors quel temps lui restera-t-il pour l’Estrie? », demande-t-elle.

Bien sûr, certains argueront que la circonscription de Granby, représentée par M. Bonnardel n’est pas très loin de celle d’Orford. Là n’est toutefois pas la question, selon Vicki-May Hamm. « Ce n’est pas une question de distance. Vous savez, quand Pierre Paradis était le ministre régional de l’Estrie, Jacques Demers avait de la difficulté à le joindre et il n’avait même pas de retour d’appels parfois. »

Rappelons que M. Paradis a longtemps été député de Brome-Missisquoi, une circonscription périphérique à l’Estrie, et qu’il a dirigé le ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation du Québec durant le dernier mandat libéral. Il avait été nommé responsable de l’Estrie, mais son collègue Luc Fortin, ancien député de Sherbrooke, lui avait par la suite succédé dans ce rôle.

Vicki-May Hamm

Et Gilles Bélanger?

Par ailleurs, la mairesse de Magog laisse entendre qu’elle aurait bien aimé que le nouveau député d’Orford, Gilles Bélanger, obtienne un ministère. « Ça fait longtemps qu’on n’a pas eu un ministre dans la région », lance-t-elle.

Aux yeux de Mme Hamm, M. Bélanger a toutes les qualités requises pour gérer un ministère. « Il a le charisme, la prestance, la personnalité et une expérience pertinente pour ce genre de travail. Mais je sais que ce n’est pas une si mauvaise chose pour lui de commencer en tant que simple député et peut-être que plus tard on lui offrira un poste plus élevé », suggère-t-elle.

Vicki-May Hamm se montre d’autre part rassurée par la relation existant entre le nouveau premier ministre et le député d’Orford. « M. Legault est venu trois fois à Magog durant la dernière campagne électorale. Je sens que Gilles a son oreille. »

Pour sa part, le président du Comité de vigie de l’hôpital Memphrémagog, Jean-Guy Gingras, admet qu’il aurait été heureux de voir le député d’Orford accéder au conseil des ministres. Il s’attend néanmoins que ce dernier puisse faire avancer des dossiers d’importance grâce au « dynamisme » qu’il démontre habituellement. « Il s’agit maintenant que les bottines suivent les babines », illustre-t-il.