La présidente sortante de la Table de concertation culturelle de la MRC de Coaticook (TCCC), Michèle Lavoie, James Tillotson, Rick Tillotson, le maire d'East Hereford et président de Forêt Hereford, Richard Belleville, la présidente de la TCCC, Carole Chassé, et le député de Saint-François, Guy Hardy, étaient réunis pour présenter la stèle de Neil Tillotson.

Neil Tillotson immortalisé

Environ 130 personnes se sont déplacées à East Hereford pour contempler le 25e pionnier de la Voie. Dans la foule, le fils et le petit-fils de M. Tillotson ont contemplé le nouveau chef-d'oeuvre.
Environ 130 personnes se sont déplacées à East Hereford pour contempler le 25e pionnier de la Voie. Dans la foule, le fils et le petit-fils de M. Tillotson ont contemplé le nouveau chef-d'oeuvre.
La présidente de la Table de concertation culturelle de la MRC de Coaticook, Carole Chassé, s'est réjouie de la popularité du dévoilement. « Je m'attendais à ce qu'il y ait une cinquantaine de personnes. C'est une réussite, considérant qu'East Hereford est quand même loin. La météo a aussi été de notre côté. On a même eu la visite de Richard Séguin. La montagne lui tient à coeur », explique-t-elle.
Le marché touristique d'East Hereford pourra aussi profiter de cette nouveauté. « C'est sûr que ça ne pourra pas nuire au tourisme! soutient Mme Chassé. La forêt est toute jeune dans sa vie d'entreprise, donc cela va pouvoir venir bonifier l'offre. On a aussi un personnage à Pittsburgh, aux États-Unis, donc les gens intéressés vont pouvoir voir qu'il y en a d'autres pas trop loin », continue-t-elle.
La municipalité est propriétaire de la stèle. « Lorsque la municipalité ajoute un pionnier, elle ne pense pas trop au prix. Elle le fait plus par conviction, analyse Mme Chassé. C'est une question de prestige. On met en valeur la municipalité. Il s'est fait de très belles choses dans le développement de la région », poursuit-elle.
Carole Chassé, présidente de la Table de concertation culturelle de la MRC de Coaticook
En quelques mots
Neil Tillotson a réalisé le plus grand don de l'histoire du Québec lorsqu'il a légué le mont Hereford à la communauté. La Fondation Neil et Louise Tillotson finance aussi plusieurs activités un peu partout dans la MRC de Coaticook.
La Voie des pionniers rassemble les personnages importants de la MRC de Coaticook. À ce jour, 25 municipalités peuvent se vanter d'avoir une figure. De plus, un haut-parleur est intégré à la plaque. Les personnages peuvent donc raconter leur histoire en anglais et en français. Deux Jardins des pionniers sont également aménagés dans la MRC.