Il est temps de penser à la réouverture des parcs nationaux, comme le parc du Mont-Orford, plaide l’organisme Nature Québec.
Il est temps de penser à la réouverture des parcs nationaux, comme le parc du Mont-Orford, plaide l’organisme Nature Québec.

Nature Québec plaide pour la réouverture des parcs nationaux

Il est temps de penser à la réouverture des parcs nationaux, plaide l’organisme Nature Québec qui demande au gouvernement québécois de le faire en exigeant le respect des consignes de distanciation physique.

L’organisation environnementale estime que cette réouverture permettra à la population d’avoir un meilleur accès à la nature, « une nécessité durant la crise sanitaire ».

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Les 24 parcs nationaux gérés par la Société des établissements de plein air du Québec (Sépaq) demeurent fermés pour le moment. Aucune date n’est prévue pour une éventuelle réouverture. 

L’Estrie compte quatre parcs nationaux, soit ceux du Mont-Orford, du Mont-Mégantic, de Frontenac et la Yamaska.

« On s’explique mal pourquoi les gens peuvent aller magasiner dès aujourd’hui dans les commerces presque partout au Québec, alors qu’ils ne peuvent pas aller marcher en sentier dans un parc national où la distanciation physique est beaucoup plus facile », dénonce Alice-Anne Simard, directrice générale de Nature Québec.

Dans un communiqué de presse, l’organisme soutient que la science est claire sur les impacts positifs des espaces naturels sur la santé physique et mentale. « Les études montrent que les promenades en nature diminuent les symptômes d’anxiété et de dépression, le stress et la fatigue mentale », mentionne Mme Simard.

« L’accès à la nature est une mesure de santé publique que le gouvernement doit favoriser et est en phase avec les arguments qui justifient ses politiques de déconfinement, surtout pendant une crise anxiogène comme celle que l’on vit présentement. »

Dans les zones urbaines, le confinement a grandement limité l’accès aux espaces naturels, privant les individus des effets bénéfiques d’un contact avec la nature. « Avec l’arrivée du beau temps, les règles de distanciation physique deviennent presque impossibles à respecter dans les espaces verts en ville. Les trottoirs, les rues et les parcs urbains débordent. La réouverture des parcs nationaux est essentielle pour donner un meilleur accès à la nature dans toutes les régions du Québec », affirme Mme Simard. 

L’accès aux parcs régionaux de la Sépaq est interdit depuis le 20 mars.

Dans ses plus récentes communications, la Sépaq explique qu’elle a travaillé sur différents scénarios pour être en mesure d’ouvrir ses installations et recevoir des visiteurs de façon sécuritaire, indique Nature Québec, qui estime que la réouverture pourrait avant tout passer par les nombreux sentiers qui sillonnent les parcs nationaux. « Nous comprenons qu’il est plus difficile de respecter les consignes en refuge ou en chalet, mais cela est tout à fait possible en sentiers. Nous sommes capables de respecter les règles de distanciation physique pour que les gens puissent s’acheter des jeans, et nous serons capables de les respecter pour que les gens puissent se promener en forêt », conclut Mme Simard.

La Sépaq en attente

Dû côté de la Sépaq, on se dit prêt à rouvrir les parcs nationaux, mais on attend le feu vert des autorités sanitaires. Selon Simon Boivin, porte-parole de la société, la Sépaq a fait ses devoirs. On pourrait prendre que quelques jours pour procéder à une réouverture. On devra notamment  rappeler du personnel. 

« Nous sommes en attente. Nous nous en remettons aux autorités compétentes », dit-il.

« Nous avons élaboré des scénarios pour une éventuelle réouverture. »