Les agriculteurs menacent de bloquer l'accès aux motoneigistes

Les agriculteurs menacent de bloquer l'accès à leurs terres aux motoneigistes si aucune entente n'est conclue avec le gouvernement provincial dans l'épineux litige de la hausse des taxes foncières.
François Bourassa
La date limite pour trouver un terrain d'entente est fixée au 1er février, avertit François Bourassa, président de l'Union des producteurs agricoles (UPA) de l'Estrie. «Nous laissons la chance au coureur», dit-il à La Tribune.
«C'est vraiment un dernier recours. Nous espérons pouvoir en arriver à une entente au cours des prochaines semaines pour ne pas en arriver là. Nous tiendrons des représentations pour faire avancer les choses. Si nous fermons nos terres, ça ne sera pas de gaité de coeur.»
Rappelons que l'UPA dénonce la réforme administrative du programme de crédit des taxes foncières agricoles (PCTFA) du ministre Pierre Paradis. L'UPA soutient que les changements représenteront une hausse de 30 à 40 pour cent des coûts nets pour plus de 80 pour cent des entreprises agricoles. Le syndicat des producteurs agricoles soutient qu'une minorité d'adhérents enregistreront des diminutions du coût de leurs taxes foncières, alors que d'autres subiront des hausses allant jusqu'à 100 pour cent.
L'UPA réclame même la tête de Pierre Paradis, ministre de l'Agriculture. En entrevue à La Tribune récemment, le premier ministre du Québec Philippe Couillard avait accordé sa confiance envers son ministre. Et ce n'est pas le remaniement ministériel de janvier 2017 qui changera la donne.
La semaine dernière, Québec a nommé un expert indépendant pour mesurer les répercussions financières sur les agriculteurs québécois de la réforme du PCTFA. Le fiscaliste et professeur titulaire de la Chaire de recherche en fiscalité et en finances publiques de l'Université de Sherbrooke, Luc Godbout, s'est vu confier le mandat.
Cet éventuel blocus ne serait pas sans rappeler un autre du même genre survenu à la fin de 2005. Les motoneigistes et quadistes de tout le Québec avaient reçu un cadeau de Noël très attendu avec la conclusion d'une entente entre le gouvernement et les producteurs agricoles sur la fiscalité municipale.
François Bourassa fait remarquer que les agriculteurs de tout le Québec font preuve depuis longtemps d'une grande collaboration avec le monde de la motoneige et du quad en donnant accès à leur terrain.
Le travail de M. Godbout ne sera qu'une répétition de ce qui a été fait par plusieurs instances qui ont examiné les chiffres du dossier de la réforme du PCTFA. «C'est de l'entêtement de M. Paradis», lance-t-il.
«Toutes les vérifications de chiffres ont été faites.»