L'ex-mairesse Colette Roy Laroche

Colette Roy Laroche se souvient du soutien et de la solidarité reçus

Quatre ans après la tragédie de Lac-Mégantic, Colette Roy Laroche, ex-mairesse de la municipalité, témoigne du soutien et de la solidarité reçus à la suite de la tragédie du 6 juillet qui a fauché la vie de 47 personnes.
C'est pourquoi elle a accepté d'agir à titre d'ambassadrice pour le Sommet 2017 sur la culture philanthropique qui aura lieu à Montréal en novembre prochain sous le thème « La culture philanthropique au coeur de la ville »
«Du pire émerge parfois le meilleur. Même si certaines blessures demeurent encore vives, le baume sur le coeur reçu par les citoyens de Lac-Mégantic a sans conteste permis à notre communauté de se relever plus rapidement», souligne-t-elle dans un document obtenu par La Tribune. «Dès les premiers instants de la tragédie, notre ville a reçu une aide considérable sous forme d'encouragement, de support et de solidarité.»
«Au début, cette aide-là s'est manifestée davantage par un soutien humain, un soutien à la municipalité et aux citoyens, et par la suite, nous avons vécu une très grande solidarité par des dons de toute la population. Une campagne a été mise sur pied par la Croix-Rouge et ce support financier nous a permis d'aider nos citoyens à se relocaliser, à se reloger, à vivre durant les premières semaines et à subvenir à leurs besoins pressants, les premiers besoins.»
Mme Roy-Laroche est encore touchée et même surprises par la vague de solidarité venue de partout au Québec, mais aussi de plusieurs endroits à travers le monde, à l'époque.
«La solidarité s'est ensuite transformée en mode de guérison. Les citoyens de Lac-Mégantic, bénéficiaires de toute l'aide apportée, se sont transformés en donateurs de temps pour aider leur ville à se relever avec l'idée d'améliorer la qualité de vie des citoyens», souligne-t-elle.
«Les résidents de Lac-Mégantic étaient déjà tissés serrés mais l'avènement de cette catastrophe a amplifié la volonté de servir des citoyens. Nous l'avons vécu par exemple avec la relocalisation de la bibliothèque qui avait été rasée par les flammes.»
Pour l'ancienne mairesse devenue figure de symbole de la résilience des Méganticois, il ne fait aucun doute que l'engagement des citoyens à participer à la vie de la municipalité est fondamental pour alimenter la vitalité de leur milieu.
 «J'ai découvert que la philanthropie, ce n'est pas que de donner de l'argent, c'est de donner de son temps, c'est s'impliquer», déclare-t-elle.
«Quatre ans plus tard, de voir les citoyens dont de nombreux jeunes s'impliquer et vouloir faire de leur milieu de vie un espace plus vivant et accueillant, cela nous permet d'avoir confiance en l'avenir.»
L'Institut Mallet pour l'avancement de la culture philanthropique organise le 3e Sommet sur la culture philanthropique qui aura lieu les 14 et 15 novembre prochains au Palais des congrès de Montréal, avec des conférencières et conférenciers de tous les secteurs, d'ici et de l'international. www.institutmallet.org, www.sommet2017.org