Assez de neige pour le ski de fond et la raquette

La saison de ski de fond et de raquette prend son envol au parc national du Mont-Orford, grâce aux chutes de neige enregistrées au cours des derniers jours.
«On reçoit beaucoup d'appels d'amateurs de plein air, indique le responsable du service à la clientèle au parc du Mont-Orford, Mario Landry. On sent que les gens ont hâte de mettre leurs skis et leurs raquettes.»
Directrice du parc du Mont-Orford, Brigitte Marchand est heureuse de constater que la saison de ski et de raquette commence avant les fêtes de fin d'année. Le scénario observé cette année est plus encourageant que celui qui s'était produit l'an dernier.
«Notre saison n'avait pas commencé avant le 29 décembre l'an passé. Juste avant Noël, il faisait très chaud l'an dernier. On est content d'avoir de la neige à la mi-décembre cette année, car on va pouvoir installer notre routine comme il faut et être fin prêt pour les fêtes», explique Mme Marchand.
La directrice du parc du Mont-Orford est d'autant plus optimiste que les conditions climatiques prévues pour les prochains jours conviennent parfaitement au lancement de la saison de ski et de raquettes.
«On nous annonce du temps froid d'ici quelques jours. C'est bien parce que le froid va favoriser le durcissement des surfaces sous la neige. En plus, il devrait encore neiger, ce qui est une autre bonne nouvelle», souligne Brigitte Marchand.
Mont-Mégantic
Le parc du Mont-Orford a vendu de nombreux abonnements de saison aux skieurs au cours des derniers jours. «Des gens voulaient attendre de voir comment s'amorcerait l'hiver. On a senti que ça débourrait dans les derniers jours. On a dépassé nos objectifs de ventes.»
Au parc national du Mont-Mégantic (PNMM), les autorités prévoient ouvrir les sentiers de ski de fond et de raquettes ce samedi 17 décembre.
Déjà plus de 80 cm de neige ont blanchi la montagne et l'accumulation atteint même 100 cm à plusieurs points en altitude.
«Samedi, les boucles Cassiopée et Mont-Notre-Dame auront été tracées, pour 14 km de sentiers de ski de fond, alors que tout le réseau des 26 km sera accessible à compter du vendredi 23 décembre», selon la responsable du service à la clientèle au PNMM, Marie-Georges Bélanger.
L'horaire de ce samedi et dimanche : 9 h à 16 h. Sur semaine, le Parc sera ouvert à tous les jours à compter du vendredi 23 décembre pour tout l'hiver.
Pour ce qui est de la raquette, 44 km de sentiers s'offrent aux amateurs avec de la neige en abondance.
«Nous indiquons les conditions de neige tous les matins sur le site Internet www.sepaq.com/conditions-neige et elles sont également disponibles sur une application mobile gratuite, Sépaq neige», précise Mme Bélanger.
Glissades
Enfin, le Parc du Mont Hatley, situé à quelques minutes de Sherbrooke, prévoit quant à lui ouvrir ses portes le 26 décembre. L'endroit offre de la glissade sur zipfys, de toutes petites luges faciles à diriger, et chambres à air.
Proposant également de la glissade sur chambres à air, le centre de plein air Haut bois Normand à Eastman entend lancer sa saison au même moment, si les conditions d'enneigement le permettent.
- Avec Ronald Martel