Le Parc national du Mont-Mégantic célèbrera en grand, cet été, le 40e anniversaire de l’Observatoire, un joyau de la recherche scientifique au Québec.

40 ans dans les étoiles

C’est de façon astronomique que le Parc national du Mont-Mégantic veut célébrer, cet été, le 40e anniversaire de l’Observatoire du Mont-Mégantic, ce joyau de la recherche scientifique québécoise.

En effet, le 27 avril 1978, l’Observatoire recevait, dans son télescope de 1,6 mètre, sa première lumière en mode technique. Et cela se continue 40 ans plus tard, en étant protégé grâce à la première Réserve internationale de ciel étoilé, ce qui n’est pas rien!

C’est ce que pense le premier employé de l’Observatoire, Bernard Malenfant, maintenant à la retraite, qui ressent un important sentiment de fierté à cette occasion, après ses 40 ans de bonne étoile personnelle...

«  100 000 petits diamants  »

« Le 27 avril 1978, c’est moi qui pointais le télescope pour la première lumière. Évidemment, j’y ai regardé moi aussi! Le premier objet spectaculaire, M13, était ce qu’on appelait un amas globulaire. J’y ai vu comme 100 000 petits diamants… Un des objectifs de l’Observatoire, c’était l’épanouissement de l’astronomie dans la culture québécoise. En 40 ans, plus de 700 000 personnes sont venues visiter les lieux, on peut dire mission accomplie! » se réjouit M. Malenfant.

Des moments magiques sont donc prévus, cet été, pour souligner spécialement le 40e. Entre autres, le Festival d’astronomie populaire comptera une fin de semaine de plus. Le spectacle L’Univers infrarouge sera donc mis en vedette les 5-6-7, 12-13-14 et 18-20-21 juillet. Il comprendra des montées au sommet en autobus, chaque nuit, avec conférences et ateliers pertinents.

Les personnes nées en 1978, qui auront elles aussi 40 ans en 2018, profiteront d’un rabais de 40 % sur le prix du billet de la visite de jour de l’ASTROLab et de l’Observatoire. D’ailleurs, une visite de jour sera ajoutée à 11 h, du 21 juillet au 19 août 2018, en plus des visites en après-midi.

Un concert spécial s’ajoute également à la programmation, le mercredi 1er août, à 18 h 30, en collaboration avec le Festival Songe d’été en musique, dans la salle multimédia de l’ASTROLab, accompagné d’une projection impressionnante d’images astronomiques.

Système solaire géant

Il ne faut pas oublier le déploiement d’un système solaire géant à l’échelle, déjà annoncé pour cet été, en collaboration avec la Route des Sommets. Des détails supplémentaires à ce sujet restent à venir.

La saison estivale et touristique 2018 sera lancée officiellement au parc national du Mont-Mégantic lors de la fin de semaine du long congé de la fête des Patriotes, les 19, 20 et 21 mai prochains. Belle occasion de visite du parc et de ses installations en astronomie!

Plus d’informations, tarifs et modalités sur les sites internet ASTROLab.qc.ca et sepaq.com/montmegantic, ou en appelant au 819 888-2941 ou au 1-800-665-6527.