Robert Coallier

Agropur: les cadres unilingues prendront des cours de français

Le chef de la direction d'Agropur a présenté ses excuses, dimanche, pour avoir «laissé croire» qu'il sous-estimait l'importance du français dans les communications avec les employés.
Le syndicat représentant les employés de l'usine Aliments Ultima, qui produit du yogourt, a déploré que le vice-président aux opérations, Dan Jewell, soit incapable de s'adresser aux employés en français.
La question a fait surface mercredi à la conférence de presse suivant la 77e assemblée d'Agropur - qui se déroulait à huis clos -, mais elle n'a pas semblé déranger le chef de la direction de la coopérative, Robert Coallier.
Il a répondu qu'Agropur et Ultima étaient «des entreprises de taille internationale» qui engageaient des gens pour leurs compétences et non pour leur langue.
Agropur et Agrifoods détiennent à parts égales Aliments Ultima, qui exploite également une usine en Colombie-Britannique.
Dans un communiqué publié dimanche, le président d'Aliments Ultima, Martin Parent, a reconnu que l'utilisation du français dans l'entreprise a connu «des faiblesses» et assuré que les cadres concernés commenceraient immédiatement à suivre des cours de français.
«Nous nous assurerons dorénavant d'embaucher des cadres qui, s'ils travaillent au Québec, puissent communiquer adéquatement en français», a-t-il affirmé.
«Je suis désolé que mes propos du 10 février aient laissé croire que je sous-estimais l'importance de la langue française dans les communications avec les employés, a dit M. Coallier. (...) Nous ne ferons pas de compromis quant au respect du français comme langue de travail au Québec.»
À la suite du débat soulevé en conférence de presse, la ministre responsable de la Charte de la langue française, Hélène David, avait invité les chefs de l'entreprise à apprendre le français.